קוביצה עלול להיעדר מעונת 2011 כולה

rb_rally_crashרוברט קוביצה, נהג לוטוס-רנו, שנפצע אתמול באיטליה בתאונת ראלי וסובל משברים מרובים ביד וברגל ימין, עלול להיעדר מעונת 2011 כולה; כך מסר פרופ' מאריו רוסלו, הרופא שהוזעק לעמוד בראש צוות של שבעה רופאים, אשר עמלו משך שבע שעות בניסיון לשחזר את ידו.

"צריך לחכות לפחות שבוע", הסביר פרופ' רוסלו לעיתונאים שהמתינו מחוץ לבית החולים סאנטה קורונה שבפייטרה ליגורה. "בטווח הזמן הזה עלולות לצוץ בעיות הקשורות למחזור הדם, וייתכן שנאלץ לנתח אותו שוב כדי לפתור אותן."

פרופ' רוסלו אמר עוד, כי למרות שבשלב זה לא ניתן לדעת בתוך כמה זמן יהיה מסוגל קוביצה לחזור אל מאחורי ההגה של מכונית פורמולה אחת, אם בכלל, הרי שעל פי ניסיונו, נהגים הם פציינטים "מיוחדים".

"במקרה של פגיעות עצביות התחזית הטובה ביותר היא שנה. קצת קשה לצפות את הדברים עכשיו, אי אפשר לדעת… נהגים הם פציינטים 'מיוחדים'. היו לי הרבה פציינטים רוכבי אופנועים, והם החלימו מאוד מהר ? הרבה יותר מהר מאנשים 'רגילים'."

זמן קצר לאחר התאונה נפוצו שמועות לפיהן נדרשו הרופאים לקטוע את ידו של קוביצה, ואחר כך נשללו. ואולם, פרופ' רוסלו הסביר כי במהלך הניתוח היה עליו לשחזר את האנטומיה של האמה בכללותה: העצמות, שנשברו כל אחת בשני מקומות, כלי דם, גידים ועצבים.

"בסיום הניתוח, ידו של רוברט קיבלה אספקת דם טובה והיא הייתה חמימה; זה בהחלט מעודד. כעת, רוברט מורדם ומונשם והוא יישאר בטיפול נמרץ למשך הלילה ? מצבו נותר קשה אך יציב."

קוביצה איבד שליטה על המכונית שאותה נהג, מסוג סקודה פאביה, בקילומטרים הראשונים של ראלי רונדה די אנדורה. הנווט שלו, ג'ייקוב גרבר אמר כי הוא אינו יודע מה גרם לפולני המוכשר לסטות מהדרך.

"היינו בקילומטרים הראשונים של הסטייג' הראשון. הסתכלתי ברשימות שלי ולא שמתי לב שהמכונית מחליקה", צוטט גרבר, ששרד את התאונה ללא פגע, בגאזטה דלו-ספורט האיטלקי. "רק אחרי התאונה ראיתי שרוברט מחזיק את היד, ואחרי כמה רגעים הוא איבד את ההכרה."

קוביצה נותר לכוד בתוך המכונית משך דקות ארוכות, שכן על מנת לחלצו ממנה נדרש ציוד חילוץ מיוחד. לא ברור אם התנגש בקצה גדר הבטיחות, או אם פשוט נקרעה ממקומה, אך זו חדרה אל תוך תא הנהג דרך תא המנוע.

את מקומו של קוביצה אמור לתפוס ברונו סנה, עליו אמר אריק בולייה, מנהל הקבוצה, כי מבין חמשת הנהגים הרזרביים, הוא זה אשר ייקרא אל הדגל, כאשר יעלה הצורך. ואולם, ייתכן כי לאור היעדרותו הממושכת של הפולני, תעדיף רנו לשכור את שירותיו של נהג מנוסה ויציב יותר.

פטרוב האריך החוזה ברנו בשנתיים

ויטאלי פטרוב, נהג רנו בעונה החולפת, ימשיך לנהוג עבור הקבוצה גם בשתי העונות הבאות.

אריק בולייה, מנהל הקבוצה, אמר כי החוזה החדש יעניק לפטרוב את ההזדמנות להוכיח כי הוא מסוגל לנפק ביצועים ברמה גבוהה ועקבית, ולשפר את מחויבותו לקבוצה ולתפקידו.

"כל הקבוצה עובדת קשה מאוד בחודשים האחרונים כדי לשפר את היכולת; היציבות בחזית הנהגים היא הכרחית להשגת מטרותינו", הסביר בולייה. "רוברט קוביצה משמש מדד מצוין למהירות ולעקביות, ואנחנו בטוחים שויטאלי יתקרב לרמת הביצועים שלו במהלך העונה הבאה."

ג'רארד לופז, יושב ראש הקבוצה, הוסיף: "בעונה הקודמת הוא (פטרוב, ד.פ) הראה שיש לו את הפוטנציאל לספק את הסחורה. זה רק עניין של זמן עד שכל הדברים יסתדרו עבורו כמו שצריך במהלך סוף שבוע שלם, מרוץ אחר מרוץ; זו תהיה המטרה שלו בעונה הבאה."

לופז התייחס בדבריו גם לקשר הרוסי, ולאפשרויות שהוא פותח בפני הקבוצה: "בזכות ויטאלי והקבוצה, רוסיה נפתחת כעת כלפי הספורט הזה. במהלך החודשים האחרונים יצרנו קשרים הדוקים עם המדינה ועם כמה חברות חשובות שם. אנחנו מתכוונים להמשיך ולבנות את הקשר המיוחד הזה בעתיד, ולהפוך אותו מוצלח עוד יותר בשתי העונות הבאות."

פטרוב עצמו הודה לרנו על ההזדמנות, והכיר בצורך לשפר את ביצועיו.

"למדתי הרבה על הספורט, על המסלולים ועל המכונית במהלך העונה החולפת. זה יעזור לי להשתפר בעתיד. אני נרגש מאוד לעבוד עם הקבוצה הזו פעם נוספת, ואני בטוח שלא אאכזב אף אחד. בהרבה מובנים, העונה הקודמת הייתה עונה של למידה. העונה הבאה תהיה עונה שבה אצטרך לבצע, והיום אני מרגיש מוכן לקראת האתגר הזה."

לוטוס נגד לוטוס

קבוצת לוטוס (Group Lotus) הודיעה כי רכשה חלק ניכר מהונה של קבוצת רנו ותהפוך לנותנת החסות הראשית של הקבוצה, שתקרא מעתה Lotus Renault GP Team. שוויה של העסקה, שתוקפה עד שנת 2017 לפחות, עומד, ככל הנראה, על סך של מאה מיליון דולר.

בדרך זו תגשים רנו את התכנית להפסקת מעורבותה בסדרה, כפי שהייתה עד היום, ולמעט כספקית מנועים. את מניותיה מכרה היצרנית הצרפתית לקבוצת Genii Capital, שכבר החזיקה ב-75% לערך מהון הקבוצה לפני תחילת העונה החולפת, וזו מכרה חצי מסך המניות הכולל לקבוצת לוטוס כאמור.

מכוניותיה של הקבוצה החדשה-ישנה ייצבעו שחור-זהב, בדיוק כפי שמתכננת לעשות לוטוס השנייה (שנודעה בעונה החולפת כ-Lotus Racing). שתי הקבוצות גם תעשנה שימוש במנועים מתוצרתה של רנו, והן מנהלות ביניהן מאבק משפטי על הזכויות על השם המיתולוגי Team Lotus, אשר צפוי להיות מוכרע עם תחילת השנה האזרחית החדשה.

ג'רארד לופז, יושב ראש קבוצת רנו, אמר: "מרגש מאוד להתחיל עידן חדש בחיי הקבוצה בשיתוף פעולה עם קבוצת לוטוס (Group Lotus); נמשיך ליהנות גם משיתוף פעולה עם רנו בעונות הבאות. העסקה הזו היא מתנה שניתנה לנו בזכות העבודה המצוינת שעשתה הקבוצה באנסטון, בזכותה הייתה לנו האפשרות למשוך ספונסרים ולהפוך יעד להשקעה, בדרך אל עתיד ורוד יותר."

יושב ראש קבוצת לוטוס (Group Lotus), דני בחר, הוסיף: "אני לא יכול לחשוב על פלטפורמה טובה יותר לשיווק מותג מוטורי מאשר ספורט מוטורי – ופורמולה אחת היא היהלום שבכתר מרוצי המכוניות החד-מושביות."

"אנחנו מודעים למחלוקת שנוצרה סביב הזכויות על השימוש בשם שלנו בפורמולה אחת, ואני שמח שאני יכול להבהיר את עמדתנו באופן חד-משמעי: אנחנו לוטוס! לוטוס חזרה!"

טוני פרננדז, בעלי קבוצת לוטוס (Lotus Racing) ומנהלה הגיב על פרסום העסקה: "דני בחר עשה לנו טובה. מעולם לא חשתי טוב יותר לגבי עתיד הקבוצה. נראה גם שהם מנסים לגנוב מאיתנו את הצביעה בשחור-זהב."

גאסקויין: ההתנהלות של קבוצת לוטוס מביכה

קבוצת הפורמולה אחת של לוטוס (Lotus Racing) עשויה להיאלץ להתחרות בעונה הבאה תחת שם אחר, לאחר שקבוצת לוטוס (Lotus Group) שללה ממנה את הזכות להשתמש בשם הנוכחי, ואף מונעת ממנה להשתמש בשם שעליו הודיעה לפני זמן כי היא מתכוונת לעשות בו שימוש, Team Lotus. קבוצת לוטוס עצמה (Lotus Group) מתעתדת, ככל הנראה, להתחיל בשיתוף פעולה מאסיבי עם קבוצת רנו, ועשויה אף להשתלט עליה.

מייק גאסקויין, המנהל הטכני של הקבוצה, טען בראיון לרדיו BBC כי הוא מוצא את העניין, שהוגשה בגינו תביעה משפטית, מביך ובלתי-רצוי.

"בסופו של יום, אנחנו החזרנו את השם לוטוס לפורמולה אחת, ועשינו עבודה טובה", הסביר גאסקויין בראיון. "אנחנו לא ממש מבינים למה קבוצת לוטוס לא רוצה לתמוך בנו, בזמן שאנו עושים את העבודה עבורם. תרמנו הרבה ערך למותג. בעלי המניות השקיעו בו ובפיתוח הקבוצה משהו כמו שמונים מיליון ליש"ט; אנחנו לא מצליחים להבין למה קבוצת לוטוס רוצה לבעוט בנו החוצה."

גאסקויין התייחס גם לשאיפותיה של קבוצת לוטוס להפוך לשם-דבר בעולם הספורט המוטורי, כפי שהכריזה עליהם לאחרונה, ובכלל זה הצטרפות לסדרת אינדי ב-2012, שותפות עם קבוצת ART בסדרות GP2 ו-GP3, הרחבת תוכנית המרוצים של מכוניות הספורט ואפילו מכונית LMP2.

"הם הכריזו על הצטרפות לכל סדרת מרוצים בעולם. השאלה היחידה היא מי הולך לשלם על כל זה", תהה גאסקויין. "הם רוצים להשתתף בכל סדרה קיימת, ולגבי חברה שנמצאת בהפסדים זה נשמע קצת מביך. אבל אם זה מה שהם רוצים לעשות – שיהיה להם בהצלחה."

גאסקויין הוסיף עוד ואמר כי למרות הפרשה, הקבוצה שלו פועלת על פי לוח הזמנים המתוכנן לקראת העונה הבאה.

"נתניע את המכונית ב-25 בינואר, לקראת המבחן הראשון שייערך בפברואר. היו לנו הרבה הודעות מרגשות לאחרונה, בקשר להסכם אספקת המנועים עם רנו, תיבות הילוכים של רד-בול ופיתוח מנהרת הרוח שלנו. כלומר בעונה החולפת המטרה לא הייתה רק להשיג את המקום העשירי באליפות, אלא גם לבנות את הקבוצה כדי שנוכל להתחרות באמצע השדה בעונה הבאה. ההודעות שהזכרתי הן חלק מזה, ואנחנו פועלים בדיוק על פי לוח הזמנים המתוכנן."

לקריאה נוספת ומקיפה (אם כי בלתי-אובייקטיבית) לגבי המחלוקת סביב הזכויות על השימוש בשם לוטוס, ראו כאן (באנגלית)

פרננדו אלונסו – ילד רע

הקריירות של פרננדו אלונסו ומרק וובר משיקות במספר נקודות. שניהם זכו, מבחינתי לפחות, לכמה נקודות משותפות. נתחיל בזה שלשניהם יש את הכבוד המפוקפק בכך שהפסידו את אליפות הפורמולה 1 לעונת 2010 לידיים של הגרמני, לאחר ששניהם, כל אחד בתורו, כבר החזיקו בה די חזק הייתי אומר.

גם אלונסו וגם מרק וובר עשו את צעדיהם הראשונים בעולם הפורמולה 1 במדי הקבוצה הקטנה של מינארדי, קבוצה איטלקית מהעיר פאנזה שהתחרתה כמו גמד בארץ הענקים, ללא הרבה תקציב; קבוצה שפתחה את הדלת להרבה נהגים צעירים לקראת המשך קריירה פורה ביותר.

שני הנהגים הצליחו להבריק במרוץ הפתיחה שלהם באוסטרליה, לא הצליחו לנצח ? ואם לזרוע עוד מלח על הפצעים שלהם, ווטל הביא את הניצחון הראשון לקבוצה, הפעם בשמה החדש ? "טורו-רוסו" לאחר ששינתה בעליםalonso_sin. אותה גברת בשינוי אדרת.

אבל פה בערך נגמרות מבחינתי ההשוואות. מרק וובר נתפס תמיד כילד טוב בפורמולה 1, אחד שלא עושה בעיות ולכן הוא לא מעניין אותנו בפוסט הזה. ביי ביי אוזי.

משום מה, לא משנה מה עושה פרננדו אלונסו, תמיד איכשהו נדבקות אליו שערוריות, בין אם באשמתו ואולי גם לא. לאחר שנת הרצה במינארדי, בעצת המנהל האישי שלו, פלאביו בריאטורה, הוא נטש את הקבוצה הקטנה ועבר להיות נהג מבחן ברנו, מצליח להבריק שם ולהתסיס את התקשורת הבריטית בכך שהאפיל על הישגי המסלול של ג'נסון באטון. התקשורת הבריטית, ששולטת בקצה הפירמידה של הספורט המוטורי, סימנה את הנהג מספרד.

כאשר החליף את באטון ברנו, הוא היה הראשון שהצליח להדיח את מייקל שומאכר מאליפות העולם, זכה פעמיים במדי התכלת-צהוב של הקבוצה הצרפתית. כאשר הודיע שהוא עומד לעבור ב-2007 למקלארן, פתאום עונת 2006 נראתה אחרת, כך הוא הקפיד לציין. מרבה להתלונן שהקבוצה כבר לא תומכת בו.

למרות ההחתמה הזוהרת במקלארן, הנחיתה לא הייתה רכה. גם לואיס המילטון, שגדל על ברכיו של רון דניס, הבוס של מקלארן, הגיע לקבוצה הבריטית וברור היה למי תלך האהדה של הקבוצה/הקהל/התקשורת ? אל תמחקו אף מילה, כי שום דבר לא מיותר.

אלונסו החל לקטר תכף ומיד, והיה ברור שהפיצוץ יגיע. הונגריה 2007 היה השיא ו"זכיתי" לשבת ביציע כאשר זה קרה. תקרית בין אלונסו להמילטון, ללא התערבות של הקבוצה ברחבת הטיפולים, שלחה את הספרדי מפול פוזישן למקום החמישי, המילטון שתק וזכה במרוץ. עד הסיום השניים התכתשו ביניהם, מגישים את אליפות העולם בסוף העונה לקימי רייקונן. על זה נכתב הפתגם ? שניים רבים, השלישי זוכה.

אלונסו חזר הביתה לרנו רק בכדי להיות מעורב בשערורייה נוספת, במרוץ בסינגפור. מנהלי הקבוצה נתנו הוראה לבן-קבוצתו נלסון פיקה ג'וניור לפגוע בקיר במכוון, לגרום לתאונה והכנסת מכונית בטיחות. טקטיקה לא חוקית, כמובן, שעלתה לכולם ביוקר. איכשהו הספרדי יצא נקי, שוב. כן, הוא ניצח במרוץ הזה.

הוא הודיע על החתימה בפרארי במרכזה של פרשיית הריגול, כמובן שהפעם הוא באמת לא היה קשור לזה, אבל אי אפשר בלי שיהיה מעורב בכול זאת במשהו. המשהו הזה הגיע בגראן-פרי הגרמני השנה.

אני בטוח שאתם זוכרים את פרשיית ההוראות הקבוצתיות והדרישה של פרארי לעבר פליפה מאסה, לפנות את המקום לאלונסו. הספרדי ניצח, הברזילאי החמיץ פרצוף ושתק וההמשך ידוע, אלונסו המשיך והיה מועמד לאליפות עד השנייה האחרונה של העונה. טוב, רק עד שפרארי החליטו להכניס אותו מוקדם מדי להחליף צמיגים וגמרו לו את המרוץ והעונה.

בשנה הבאה יהיה בטוח יותר טוב. או שאולי אחכה לשיחת פתיחת העונה עם מקסי.

כל ספורט ובוודאי ספורט מוטורי, לא יכול לשרוד ללא מישהו רע, מישהו שכולם אוהבים לשנוא. טוב, אני בטח לא שונא את אלונסו, נהפוך הוא. אני אוהב מישהו שאכפת לו, אחד שעושה בלאגן, כל עוד זה במסגרת החוק כמובן.

באשמתו או שלא באשמתו, פרננדו אלונסו תמיד נמצא בקרבת שערורייה או במרכזה, ובכול זאת אנחנו מדברים פה על אחד שזכה פעמיים באליפות עולם ומחזיק עכשיו באחת מהמשרות הנחשקות ביותר שיש. הייתם מחליפים אותו?