מרצדס חשפה תמונה ראשונה של מכוניתה החדשה

קבוצת מרצדס חשפה היום תמונה ראשונה של המכונית שאיתה תתחרה בעונת 2011, המכונה MGP-W02. התמונה אינה אלא עיבוד מחשב – והגם שאינו באיכות גבוהה, נראה כי מדובר במודל אמיתי של המכונית החדשה.

מן התמונה ניתן ללמוד כי גם במרצדס בחרו להגביה את אף המכונית, וכן גם כי קשת ההתהפכות המהפכנית שהוצגה בעונה שעברה פינתה מקומה למבנה מסורתי יותר, כנדרש על פי התקנות. הצביעה נותרה ללא שינוי מהותי, והיא משלבת גוון שונה במעט של כסף עם נגיעות עדינות של ירוק, לטובת הספונסר הראשי, חברת האנרגיה המלזית "פטרונאס". עוד יש לציין, כי המכונית החדשה, לפחות על פי מה שניתן לראות בתמונה, מזכירה מאוד את המכונית שאיתה הייתה אמורה להתחרות טויוטה בעונת 2010 (TF-110); בהקשר זה יש לציין כי מרצדס שכרה כמה מעובדיה של זו האחרונה, אחרי שהודיעה על פרישה מהסדרה.

ביצועים בינוניים בעונה הקודמת הובילו את מרצדס לזנוח את פיתוח המכונית של 2010 מוקדם מכרגיל, ומשאבים רבים הושקעו למען יובטח כי המכונית החדשה תהיה תחרותית יותר.

מרצדס תשיק את המכונית החדשה שלה באירוע צנוע במקצה המבחן הראשון שייערך בולנסיה, ביום שלישי הקרוב.

טויוטה ביטלה שיתוף פעולה עם היספאניה

טויוטה הודיעה היום כי לא תוציא אל הפועל שיתוף פעולה טכני עם קבוצת היספאניה, לאחר שזו האחרונה לא עמדה בתשלומים שהתחייבה לשלם לה. על פי ההסכם שאותו קיוותה היספאניה לממש, הייתה אמורה טויוטה לספק לה את שלדת המכונית שתיכננה עבור העונה החולפת, שבה לא השתתפה בסופו של דבר, כמו גם גישה למתקניה במפעלים שבקולון, גרמניה.

"טויוטה ספורט-מוטרי בע"מ מאשרת בזאת כי שיתוף הפעולה עם קבוצת הפורמולה אחת 'היספאניה' הופסק ולא יתחדש", נכתב בהודעה רשמית שפרסמה היצרנית היפנית. "טויוטה תמשיך להחזיק בכל הזכויות על הידע בקשר עם מכונית הפורמולה אחת הנוכחית שלה, ורואה עצמה חופשייה להשתתף בפרויקטים אחרים ולתמוך בלקוחות חדשים לשרותיה ההנדסיים."

"טויוטה מצרה על כך שהסיפאניה לא עמדה בהתחייבויותיה הכספיות החוזיות, ותעשה הכל על מנת לסיים את העניין לשביעות רצונה."

לאחרונה חתמה היספאניה על עסקה לרכישת תיבות הילוכים מוויליאמס, אך מצב העניינים כאמור ביחס לשלדה עלול להוות עבורה בעיה קשה, שכן לאחר חיסול השותפות עם דלארה בחודש מאי השנה, אין בידיה תכנון עדכני של שלדה ראויה.

לטענת הגורמים הרלוונטיים בקבוצה, ניתן לעשות שימוש חוזר בשלדות של דאלרה, לאחר התאמתן לתקנות והצמיגים החדשים, בכלל זה באמצעות דיפיוזר חדש, מתלים חדשים ותכנון מחודש של חלוקת המשקל.

פירלי החלה לבחון צמיגים; היידפלד ישמש נהג מבחן רשמי

יצרנית הצמיגים האיטלקית 'פירלי' תתחיל בבחינת צמיגים לקראת חזרתה לסדרה בעונה הבאה, במקומה של ברידג'סטון, בשני ימי מבחן שיתקיימו היום ומחר במוג'לו.

פירלי תשתמש במכונית של טויוטה משנת 2009. הקבוצה היפנית תסייע גם בניתוח הראשוני של הנתונים שיאספו, אבל לא תהיה מעורבת באופן ישיר בפיתוח עצמו. ההחלטה להשתמש במכונית של טויוטה התקבלה בהמלצת ארגון הקבוצות (FOTA), לאור העובדה שזו המכונית העדכנית ביותר שאינה קשורה בשום דרך עם קבוצה אחרת המתחרה בסדרה.

במכונית של טויוטה ינהג ניק היידפלד, אשר שוחרר מחוזהו בקבוצת מרצדס וישמש מעתה נהג המבחן הרשמי של פירלי.

"מרצדס שמחה לאפשר לניק היידפלד להצטרף לפירלי ולהוות חלק מתהליך הפיתוח של החברה, לקראת חזרתה הקרובה לסדרת פורמולה אחת", הצהיר רוס ברון, מנהל הקבוצה.

"ניק נהג מנוסה מאוד, ואנו סמוכים ובטוחים שפירלי תמצא בידיעותיו ובמשוב הטכני שלו תועלת עצומה, ולפיכך גם הספורט כולו."

ברון הוסיף עוד כי מרצדס לא תמהר למצוא להיידפלד מחליף.

היידפלד עצמו הודה למרצדס ולראשיה על שחרורו מהחוזה: "ראשית, ברצוני להודות לרוס ברון, נורברט האג וניק פריי, על שאפשרו לי לנצל את ההזדמנות להפוך לנהג המבחן הרשמי של פירלי", הצהיר הגרמני. "תמיד אמרו לי בקבוצה שאם תצוץ הזדמנות כזו הם לא יעמדו בדרכי."

פירלי תערוך מבחנים נוספים גם בעתיד, ככל הנראה בפול-ריקארד.

טויוטה לא מצטערת: הסדרה אליטיסטית מדי

בטויוטה לא מצטערים על פרישתם מסדרת פורמולה אחת. מנהל הקבוצה היפנית לשעבר, טאדאשי יאמאשינה, מעריך כי הקבוצה גם לא תחזור לסדרה בעידן הנוכחי, כיוון שזו הפכה אליטיסטית מדי.

יאמאשינה הסביר את דבריו באומרו כי פורמולה אחת כבר לא מציעה קישור בין יצרני רכבים וקהל לקוחותיהם, וכי התחרות בסדרות אחרות עדיפה.

"יש פער גדול בין פורמולה אחת והמשתמשים במכוניות טויוטה", הסביר יאמאשינה בראיון ל-Autosport News. "פורמולה אחת היא עודנה היהלום שבכתר, אבל היא צימחה לה דימוי אליטיסטי. במרוצים כמו עשרים וארבע השעות של נורבורגרינג האוהדים יכולים לגשת למוסכים, להתמזג עם אנשי הקבוצות ולגעת במכוניות. הם יכולים לספוג את האווירה ולהרגיש חלק מהאירוע. לעומת זה, לאוהד הממוצע אין סיכוי לטייל בנחת בפאדוק במרוץ פורמולה אחת. למעטים מביניהם שיכולים להרשות לעצמם את זה, זה בסדר."

מועצת המנהלים של טויוטה נכחה באליפות העולם למכוניות תיור במונזה במהלך סוף השבוע האחרון, כדי לבחון תוכנית להשתתפות בסדרה בעתיד.

על חשיבות הקשר עם האוהדים ניתן לקרוא גם כאן.

למרות הכל, סטפאנוביץ' חוזר לחיים

קבוצת המרוצים הסרבית, סטפאן ג'י.פי., תחדש את מאמציה להשיג את המקום ה-13 בסדרת פורמולה אחת.

בעלי הקבוצה, זוראן סטפאנוביץ' פעל בנמרצות להשגת מקום עבור קבוצתו כבר בעונת 2010, כשבידו המכונית שאיתה הייתה אמורה להתחרות טויוטה ושני נהגים, בדמותם של קאזוקי נאקאג'ימה וז'אק וילנייב. עם זאת, מאמציו העלו חרס גם לאחר שנודע כי US F1, הקבוצה הכל-אמריקנית, לא עמדה בלוח הזמנים ומקומה נשלל ממנה.

זמן קצר לאחר מכן נפוצו דיווחים לפיהם החוזה של סטפאנוביץ' עם טויוטה הגיע לסוף דרכו, וכי משרדו במפעלי הקבוצה בקולון נסגר. גם אתר האינטרנט של הקבוצה הוסר, ונדמה היה כי ההרפתקה הסרבית לא הייתה אלא אפיזודה חולפת.

ואולם, סטפאנוביץ' החליט לחזור במלוא המרץ: לצד ההודעה על כוונתה של הקבוצה להתחרות על מקום בסדרה בעונת 2011, פורסם גם כי היא מתעתדת לבנות מסלול סרבי ראשון שהיא מקווה שיארח מרוץ גרנד-פרי בעתיד.

"סטפאן ג'י.פי. מודיעה בזאת כי תאגיד AMCO ובעליו, זוארן סטפאנוביץ', חתמו על הסכם עם ראש העיר סטארה פאזובה, הרחוקה 25 ק"מ מבלגרד, לבניית המרכז הטכנולוגי 'סטפאן'", נכתב בהודעה שפורסמה באתר האינטרנט המחודש של החברה.

"המרכז יכלול מסלול מרוצים העומד בסטנדרטים של פורמולה אחת, ומבנה טכני שישמש כמטה הקבוצה עם סיום העבודות, בעוד כשנתיים."

סטפאנוביץ' אמר על ההודעה כי היא משקפת את נכונותה של הקבוצה למקם עצמה על המפה כחברת היי-טק רצינית, ואת רצינותה באשר לתחרות בסדרת פורמולה אחת בטווח הארוך.

באתר החברה פורסמו שמותיהם של הנהגים שאיתם עמדה הקבוצה בקשר עד כה, ומלבד וילנייב ונאקאג'ימה, הופיעו גם שמותיהם של סבסטיאן לואב, ראלף שומאכר, כריסטיאן קלין וטאקומה סאטו.