פירלי: היידפלד בחוץ, גרוסיאן בפנים

ניק היידפלד השלים אתמול את מקצה המבחן השלישי והאחרון שלו במדי פירלי בחרז, שבוע אחד בלבד לפני שיילבש את מדיה של סאובר בגרנד-פרי סינגפור. הגרמני השלים כמאה הקפות סביב המסלול הספרדי בכל אחד משני ימי המבחן וניסה סוגים שונים של תרכובות שתציע היצרנית האיטלקית בעונה הבאה, כאשר תחליף את ברידג'סטון.

במבחן הבא של פירלי, שייערך במונזה, יחזיק בהגה המכונית של טויוטה רומאן גרוסיאן, נהג רנו לשעבר, המתחרה באליפות GT1 ובפורמולה Auto GP (פורמולה 3000 האירופית לשעבר).

"אנו רוצים להודות לניק על תרומתו בעלת הערך לתוכנית פיתוח הצמיגים, ומאחלים לו כל טוב בהמשך דרכו", אמר פול המברי, מנהל חטיבת הספורט המוטורי של פירלי. "כדי להימנע מהעדפה אפשרית של קבוצה מסוימת, החלטנו לשחרר את ניק מהחוזה שלו ובחרנו ברומאן לנהוג עבורנו במונזה."

"הוא (גרוסיאן, ד.פ) צבר ניסיון רב בטווח זמן קצר, בכלל זה בפיתוח צמיגי GP3, ולכן אני בטוח שהוא יהיה מסוגל לתת לנו משוב שניתן יהיה להפיק ממנו תועלת. מקצה המבחן בחרז התנהל כמצופה והשלמנו את כל מה שתיכננו לעשות במהלך יומיים אלה. כעת עלינו להתרכז במבחן הבא במונזה, כאשר המשימה שלנו תהיה לגמור עם הבנייה, לפני שנתחיל לעבוד על תרכובות."

סאובר: היידפלד בפנים, דה לה רוסה בחוץ

ניק היידפלד יחזור לנהוג באופן רשמי בפורמולה אחת עם קבוצת סאובר, החל בגרנד-פרי סינגפור שייערך בסוף החודש הנוכחי.

היידפלד יחליף את פדרו דה לה רוסה, שמעמדו בקבוצה היה רעוע זה זמן. פיטר סאובר, מנהל הקבוצה ובעליה, אמר כי המהלך נועד לעזור לקבוצה להבין טוב יותר את המכונית, אף על פי שדה לה רוסה זה שימש כנהג המבחן של מקלארן משך שבע שנים.

"זו הייתה החלטה קשה עבורי", הסביר סאובר. "אני רוצה להודות לפדרו על המקצועיות שלו. בהחתמתו של ניק הרווחנו נהג שאנו מכירים היטב ואשר יעזור לנו לשפוט טוב יותר את הפוטנציאל היחסי של המכונית."

דה לה רוסה עצמו הגיב בהפתעה על ההודעה, אבל הוסיף כי הוא מכבד אותה ואיחל לקבוצה הצלחה בהמשך העונה.

היידפלד שמח מאוד על המינוי ואמר כי הוא מצפה בכיליון עיניים להתחרות שוב.

"אני מחכה כמו משוגע להזדמנות להתחרות במכונית טובה בפורמולה אחת, החל בגרנד-פרי סינגפור", התרגש הגרמני הותיק. "אחרי החודשים האחרונים אני חדור מוטיבציה יותר מתמיד. בשבילי זה כמו לחזור הביתה; נהגתי עבור הקבוצה מהינוויל שבע שנים בסך הכול. אני בטוח שארגיש בבית מיד, וזה צריך לעזור לי להתוודע מהר יותר למכונית. אני רוצה להודות לפיטר סאובר על האמון שהוא נותן בי."

היידפלד בדרך לקאמבק בסאובר

ניק היידפלד קרוב מאוד לסיכום בסאובר, ועשוי להחליף את פדרו דה לה רוסה, נהג הקבוצה, כבר בגרנד-פרי סינגפור. כך דווח הערב באוטוספורט.

היידפלד שימש למן תחילת העונה כנהג המבחן של מרצדס ולאחרונה התמנה לנהג הניסוי של יצרנית הצמיגים האיטלקית פירלי. בעבר נהג עבור סאובר משך שבע עונות, בשתי תקופות נפרדות: בשנים 2001-2003 ולאחר מכן בשנים 2006-2009.

קבוצת סאובר אישרה לאחרונה כי האריכה את חוזהו של נהגה הטירון, קאמוי קוביאשי, בעונה נוספת. מעמדו של דה לה רוסה, לעומת זה, רעוע כבר מזה זמן, ושמועות על החלפתו נפוצו לא פעם.

פיטר סאובר, בעלי הקבוצה ומנהלה, סירב להגיב על הידיעה.

פירלי החלה לבחון צמיגים; היידפלד ישמש נהג מבחן רשמי

יצרנית הצמיגים האיטלקית 'פירלי' תתחיל בבחינת צמיגים לקראת חזרתה לסדרה בעונה הבאה, במקומה של ברידג'סטון, בשני ימי מבחן שיתקיימו היום ומחר במוג'לו.

פירלי תשתמש במכונית של טויוטה משנת 2009. הקבוצה היפנית תסייע גם בניתוח הראשוני של הנתונים שיאספו, אבל לא תהיה מעורבת באופן ישיר בפיתוח עצמו. ההחלטה להשתמש במכונית של טויוטה התקבלה בהמלצת ארגון הקבוצות (FOTA), לאור העובדה שזו המכונית העדכנית ביותר שאינה קשורה בשום דרך עם קבוצה אחרת המתחרה בסדרה.

במכונית של טויוטה ינהג ניק היידפלד, אשר שוחרר מחוזהו בקבוצת מרצדס וישמש מעתה נהג המבחן הרשמי של פירלי.

"מרצדס שמחה לאפשר לניק היידפלד להצטרף לפירלי ולהוות חלק מתהליך הפיתוח של החברה, לקראת חזרתה הקרובה לסדרת פורמולה אחת", הצהיר רוס ברון, מנהל הקבוצה.

"ניק נהג מנוסה מאוד, ואנו סמוכים ובטוחים שפירלי תמצא בידיעותיו ובמשוב הטכני שלו תועלת עצומה, ולפיכך גם הספורט כולו."

ברון הוסיף עוד כי מרצדס לא תמהר למצוא להיידפלד מחליף.

היידפלד עצמו הודה למרצדס ולראשיה על שחרורו מהחוזה: "ראשית, ברצוני להודות לרוס ברון, נורברט האג וניק פריי, על שאפשרו לי לנצל את ההזדמנות להפוך לנהג המבחן הרשמי של פירלי", הצהיר הגרמני. "תמיד אמרו לי בקבוצה שאם תצוץ הזדמנות כזו הם לא יעמדו בדרכי."

פירלי תערוך מבחנים נוספים גם בעתיד, ככל הנראה בפול-ריקארד.

היידפלד מונה ליושב ראש איגוד הנהגים

ניק היידפלד נבחר היום באוסטרליה לשמש כיושב ראש איגוד הנהגים (GPDA). היידפלד יירש את מקומו של פדרו דה לה רוסה, נהג סאובר, שביקש לוותר על התפקיד לאור חזרתו לנהיגה תחרותית. עוד הוחלט בישיבת הנהגים, כי פרננדו אלונסו ומארק וובר יפסיקו לכהן בתפקידם כדירקטורים לצד היושב ראש. במקומם מונו פליפה מאסה וסבסטיאן פטל.

ייתכן כי בחירתו של היידפלד, המשמש כנהג מבחן בקבוצת מרצדס, תשפיע על החלטתו של מייקל שומאכר שלא להצטרף לארגון. שומאכר היה מעורב מאוד בפעילות איגוד הנהגים בעבר ותרם מאוד לביסוס מעמדו.

"החברים עשו עבודה מצוינת במשך שלוש שנים. אני לא חושב שהם צריכים אותי", הסביר שומאכר. "אני גם לא הולך להישאר כאן זמן רב, אני כאן לזמן מוגבל; אין טעם שאחזור להיות מעורב".