אפסילון מודאגת ממועד קבלת ההחלטה לגבי הקבוצה ה-13

חואן וילאדלפראט, מנהל קבוצת אפסילון, המשתתפת במכרז לבחירת הקבוצה ה-13, מודאג מן האפשרות שהחלטת FIA בעניין, המיועדת להתקבל בסוף חודש אוגוסט, לא תותיר מספיק זמן להתכונן לעונה הבאה.

"אני אופטימי, אבל גם קצת מודאג, משום שהחלטת FIA לא תתקבל אלא בסוף אוגוסט", הסביר וילאדלפראט בראיון ל-Autosprint. "זה אומר שעבור הקבוצות שיקבלו אישור, הזמן להתחיל בבניית המכונית יהיה קצר למדי. מעבר לכך, אנו נמצאים כעת במצב בלתי-נמנע של השקעה, מבלי שבאמת נדע אם נהיה חלק מהאליפות בעונה הבאה."

ולמרות הכל, וילאדלפראט הדגיש כי הפרויקט של קבוצתו מתקדם באופן משביע רצון וכי הוא צופה לו עתיד גם בטווח הארוך.

"כבר מזה זמן אנו מנהלים שיחות עם חברות בינלאומיות גדולות המעוניינות להשקיע בנו, ובעוד כשבועיים נבין טוב יותר מה ניתן לעשות. דבר אחד בטוח: התכנית שלנו איננה שנתית. התקציב שאני דורש צריך להספיק עבור שתי עונות לפחות, 2011 ו-2012. אני חוזר, זה המינימום. קבוצת פורמולה אחת לא יכולה להתנהל משנה לשנה."

וילאדלפראט התייחס בראיון גם לשאיפתה של וירג'ין להתנהל תחת מגבלת תקציב של ארבעים מיליון אירו.

"אני חש כי על מנת להתחיל לחשוב על שיפור של קבוצה, צריך לא-פחות ממאה מיליון כנקודת פתיחה. ברור שאפשר להתחרות גם עם ארבעים מיליון, אבל בלי פיתוחים חשובים ובמצב של התחלה מאפס כל שנה."

אפסילון נחושה כתמיד להשתתף בסדרה

החלטת FIA בעניין הענקת המקום ה-13 צפויה להתקבל בעוד שבועות אחדים, ואפסילון היא מועמדת מובילה לזכות בו. חואן וילאדלפראט, בעלי הקבוצה, סמוך ובטוח, למרות חבלי הלידה הקשים של הקבוצות החדשות, כי סדרת פורמולה אחת היא עודנה המקום הנכון להיות בו.

"אתה תמיד חושב שאתה יכול לעשות יותר טוב, אבל אני נשאר מחובר לקרקע, ביודעי כי הקמת קבוצה חדשה היא משימה לארבע שנים לפחות", אמר וילאדלפראט בברצלונה, בראיון ל-Autosport. "שכחו מהעונה הראשונה – לוקח ארבע שנים להביא את האנשים הנכונים, להשיג יציבות, להבטיח אמצעים כלכליים ולוודא כי כולם עובדים בהרמוניה."

"אני לא אומר שנתקשה, אבל זה מאוד קשה לקבוצות החדשות, כפי שזה לבטח יהיה עבורנו. הכל תלוי באמצעים העומדים לרשותך וברוח שאתה מביא איתך."

וילאדלפראט אמר שוב כי העובדה שאפסילון לא נבחרה במכרז הקודם הייתה מכה קשה וכי המשימה העיקרית שלו בשלב זה היא לשכנע את המשקיעים הקודמים להתחייב לפרויקט הנוכחי.

"ברור כי מאז יוני-יולי בשנה שעברה המשכנו לעבוד על הפרויקט, אף על פי שלא באותו קצב. ההחלטה לתת את המקומות לשלושת הקבוצות החדשות הייתה אכזבה גדולה לאנשים שעמדו מאחורינו מסחרית. עכשיו יש לנו הזדמנות נוספת, והעבודה שלי במהלך החורף ועד כה הייתה לנסות ולפצות את האנשים האלה שנותרו נרגזים."

"אני עובד על הצד הפיננסי. עוד אין לנו תקציב, אבל אנחנו מתקרבים למצב שבו נוכל להבטיח ל-FIA שיש לנו איתנות פיננסית לא רק לשנה אחת, אלא לעתיד בכלל. אבל עוד חזון למועד."

וילאדלפראט סיפר עוד בראיון כי ז'אן טוד, נשיא FIA, היה אמור לבקר במפעלי החברה במהלך ביקור בספרד בתחילת השבוע, אבל זה בוטל בשל מזג האוויר, שגרם לקרקוע המטוס שבו היה אמור להגיע הצרפתי.

"שערינו פתוחים בפני FIA בכל עת", הצהיר וילאדלפראט. "בינתיים אנו ממשיכים לעבוד ולהתכונן ליום שבו נדרש לספק ולהציג מידע נדרש ל-FIA. קיבלנו מהם מייל שבו נטען כי הם עוד לא מוכנים לשאול את השאלות החשובות. אנחנו מחכים שהם יחזרו אלינו ויגידו לנו מה הם רוצים שייעשה. נכון לרגע זה, ניתן להמשיך לעבוד עד סוף חודש יוני. שבוע או שבועיים לאחר מכן תתקבל ההחלטה באשר לקבוצה ה-13. זה כל מה שאני יודע."

למרות הקבלות, וילאדלפראט מסרב להצהיר הצהרות שמהן ישתמע כאילו אפסילון מקבלת כמובן מאליו את הבחירה בה. לשיטתו, הסצינה הפוליטית הרגועה תחת משטרו של טוד תסייע רבות להליך הבחירה.

"אנחנו רק קבוצה אחת שהגישה מועמדות", מסביר וילאדלפראט בצניעות. "בתום ארבעה מרוצים נראה כי FIA בחר בקו נוקשה פחות – ראינו את זה בתקריות שבהן היה מעורב לואיס המילטון ואחרות, ואני חושב שזה חיובי עבור הספורט. לא טוב שמרוצים ינוצחו או יופסדו במשרדים במקום במסלולים. הקו הזה הוא הקו הנכון, ואני מקווה שזה יסייע גם בבחירת המועמדת הנכונה בסוף התהליך."

אפסילון תבחן מחדש ההצטרפות לסדרה

אפסילון אוסקאדי, קבוצת המרוצים הספרדית, תבחן מחדש את האפשרות להצטרף לסדרת פורמולה 1 בעונה הבאה, עם פרסום המכרז לבחירת קבוצה נוספת על ידי FIA.

אפסילון השתתפה במכרז הקודם, אך ארבע קבוצות אחרות הועדפו על פניה: HRT (קאמפוס לשעבר), US F1, וירג'ין (מאנור לשעבר) ולוטוס; מתוכן רק שלוש הצליחו לממש בפועל את זכייתן. חואן וילאדלפרט, הבעלים והמנהל, הודה כי נקלע אז למלכוד בלתי-אפשרי, כאשר FIA תבע לקבל הוכחות לאיתנות פיננסית, בעוד שנותני חסות אפשריים ביקשו שלפני הזרמת הכספים הדרושים יובטח לקבוצה מקום באליפות.

אפסילון היא, למעשה, תעשייה של ספורט מוטורי. ברשותה מפעל סופר-מודרני שהוקם בעלות של כ-60 מיליון דולר באזור העיר ויטוריה שבצפון ספרד. המפעל כולל את כל המתקנים הדרושים לפיתוח, תכנון ובנייה של מכוניות מרוץ, בכלל זה גם מנהרת רוח לבחינת דגמים בקנה מידה של 60%. בחלק התחתון שלו מרוכזים שטחי עבודה יוצאי-דופן בניקיונם ובגודלם, הודות למיקום כל המכונות והמכשירים בקליפה החיצונית של המבנה, בעוד שהחלק העליון משמש כקומפלקס משרדים, כיתות לימוד ומרכז מבקרים. מן הקומה העליונה ניתן להביט באין מפריע בנעשה בקומה התחתונה.

מלבד בקבוצות המרוצים שלה, המשתתפות בסדרת לה-מאן ופורמולה רנו 3.5, מתגאה אפסילון גם בתוכנית לימודים גבוהים במקצועות הנדסה רלוונטיים, ובקורסים מקצועיים למכונאים וטכנאים מעולים.

וילאדלפרט עצמו הוא בעל עבר מפואר בסדרת פורמולה 1. בעבר עבד עבור רון דניס בקבוצת Project Four Racing, ולאחר מכן עזב עימו למקלארן. וילאדלפרט מודה כי הוא מעריץ את דניס ורואה בו מודל לחיקוי. בשנת 1987 עבר לפרארי והיה למכונאי ראשי. לאחר שנתיים עזב ומונה למנהל קבוצת טיירל. בהמשך הגיע לבנטון והיה שותף מלא לתואר האליפות של שומאכר ב-94' והתואר הכפול ב-95'. הוא שימש גם כמנהל קבוצת פרוסט משך תקופת זמן קצרה.

בצוות ההנהלה של אפסילון חבר גם סרג'יו רינלאנד, כמנהל טכני. רינלאנד עבד בעבר עבור הקבוצות וויליאמס, בראבהם, בנטון, ארווס וסאובר ונחשב מצטיין בתחומו.

וילאדלפרט מקווה כי העובדה שסדרת פורמולה 1 צוברת פופולאריות בספרד תסייע לו בהשגת המימון הדרוש להשתתפות בה.