לוטוס-רנו חשפה את המכונית המעניינת ביותר עד כה

לוטוס-רנו חשפה את מכוניתה החדשה, ואין ספק כי מבין המכוניות שהוצגו עד כה היא המעניינת ביותר.

באירוע ההשקה הודיעה לוטוס-רנו כי רומן גרוסיאן וברונו סנה הוחתמו כנהגים נוספים בקבוצה, כאשר זה האחרון הוא זה אשר ייקרא אל הדגל במקרה הצורך. גרוסיאן וסנה יצטרפו אל הו-פין טונג, יאן צ'ארוז ופאירוז פאוזי, נהגי הקבוצה גם הם. בלוטוס-רנו הסבירו כי הם מבקשים ליישם את קונספט האקדמיה של פרארי, ולאפשר לנהגים לצבור ניסיון במכוניות פורמולה אחת ישנות.

אריק בולייה, מנהל הקבוצה, אמר כי החתמתם של הנהגים היא לקח שלמד כאשר ניסה לשלב את ג'רום דיאמברוסיו בקבוצה.

"ניסיתי לצרף אותו לקבוצה ככל שיכולתי ? הוא נהג במכונית באירועי הסדרה העולמית של רנו, באירועי קידום ובתצוגות בערים. בסופו של דבר זה השתלם, כי הוא בחן עבור וירג'ין והם מאוד התרשמו מהיכולת שלו להסתגל ולתת משוב. הוא הרשים מאוד את הקבוצה במבחן לנהגים צעירים שהתקיים באבו-דאבי; הם נדהמו שהוא הרגיש כל-כך בנוח במכונית. לכן, החלטתי להמשיך עם הרעיון הזה ולתת לילדים האלה, אם יורשה לי לקרוא להם ילדים, קצת ניסיון בקבוצת פורמולה אחת."

"אנחנו נשתמש במכונית בת שנתיים כדי לפתח את הכישרון שלהם", המשיך בולייה. "זו תוכנית הערכה בסדר גודל מלא עבור חלק מהם. עבור אחרים, כמו ברונו, המטרה היא לשמור על קשר עם הסדרה. התוכנית הזו נועדה גם לשכנע אותנו שהילדים האלה מוכנים לנהוג בסדרה; הם הבאים בתור ואני רוצה שהם יהיו מוכנים."

המכונית החדשה נחשפה לעיני כל לזמן קצר בלבד, לפני שכוסתה שוב ונלקחה בחזרה אל המוסך. למרות שהיא נושאת מערכת KERS היא ארוכה רק במעט לעומת קודמתה. האף הנמוך והכבד למראה הוחלף באחד גבוה ועדכני יותר, בתצורת V. כונסי האוויר הצדדיים הדוקים מאוד ובעלי חתך תחתי משמעותי. פתחי הכונסים כבר אינם מעוצבים בצורת האות P, המזוהה עם רנו בשנים האחרונות, אלא בצורת U הפופולארית כעת. מעליהם ניתן להבחין בבליטות כדוגמת אלה שהציגה פרארי לראשונה ב-2009.

מאחור נמצא פתח אוורור נמוך ורחב כרוחב הדיפיוזר, ככל הנראה על מנת ליצור אפקט "נשיפה". באופן תמוה, הכנף האחורית אינה נתמכת על ידי עמודים כלל. המתלה האחורי הינו בתצורת Pull-Rod, ש"חזרה לאופנה" בעקבות השימוש המחודש שעשה בה אדריאן ניואי, המנהל הטכני של רד-בול.

ואולם התכונה הבולטת ביותר של המכונית, או אולי דווקא הנסתרת ביותר, היא מיקומם של המפלטים: עד כה לא ידוע היכן הם נמצאים, ויש הטוענים כי ברנו שקדו על תכנון מהפכני למדי, לפיו הם נמצאים דווקא בקדמת המכונית, באזור כונסי האוויר הצדדיים.

ג'יימס אליסון, המנהל הטכני של לוטוס-רנו, רמז על הכיוון שאליו פנתה הקבוצה לקראת העונה הבאה: "מילים כמו 'חדשני' ו'אגרסיבי' הפכו מאוד אופנתיות בפורמולה אחת, אבל ככל שהדבר נוגע ל-R31, אני חושב שהתארים האלה מתאימים בדיוק."

"יהיה נכון לומר שהמכונית פותחה באופן שאפתני, ומבט חטוף בסידור הרכיבים יאשר שהקונספט עליו היא מבוססת שונה באופן מהותי ? לא רק ביחס למכונית הקודמת, אלא גם ביחס לכל המכוניות שהקבוצה הזו ייצרה בעבר. שינויים אלה מייצגים ניסיון לדלות ביצועים אירודינמיים מקסימאליים, בהתאם לתקנות שהשתנו שינוי ניכר השנה, וכן כדי לפתח עוד את רעיון 'נשיפת' המפלטים על הרצפה."

קוביאשי: מרגיש מוכן להוביל את סאובר

נהגה היפני של סאובר, קאמוי קוביאשי, אמר בהשקת מכוניתה החדשה של הקבוצה כי הוא חש מוכן להוביל את הקבוצה, אף על פי שהעונה הבאה תהיה עונתו השנייה בלבד בסדרה.

קוביאשי הפך באחת לנהג הבכיר בקבוצה, לאחר שזו פיטרה את פדרו דה לה רוסה ואת ניק היידפלד הותיקים, והחתימה במקומם את המכסיקנים סרג'יו פרז ואסטבן גוטיארז.

"עונת הבכורה שלי בסדרה הייתה מאוד מאתגרת; הייתה לי תקופה מרתקת", הסביר קוביאשי. "גם העונה הבאה בטח תהיה מרתקת, אבל אני חושב שהתפקיד שלי קצת ישתנה ? אני אהיה הנהג המנוסה. אני חושב כיצד אוכל לתרום לקבוצה הרבה ככל האפשר."

"אני צריך להיות מוכן להוביל את הקבוצה. זו הסיבה שבגינה פיטר סאובר בחר בי השנה. זה ללא ספק האתגר הגדול ביותר שלי, ואפשר לומר שאני מוכן להיות מנהיג."

קוביאשי קנה את עולמו כאשר נקרא להתחרות במדי טויוטה בשני המרוצים האחרונים של עונת 2009, וניפק מיד ביצועים מרהיבים, שבאחד המרוצים אף זיכו אותו בנקודות בכורה. לאוהדי הסדרה זכורות בוודאי גם שתי הופעות מוצלחות לפחות במהלך העונה שעברה, שבהן הוכיח יכולת עקיפה משכנעת למדי.

היפני הצעיר נשאל, אם כן, לגבי עזרי העקיפה החדשים שיעמדו לרשות הנהגים בעונה הבאה, בראשם הכנף האחורית המתכווננת, ואמר כי בעבר מצא את מלאכת העקיפה סבירה, גם בלעדיהם.

"במרוץ הראשון שלי הצלחתי להשלים שתי עקיפות", נזכר היפני הצעיר. "בשבילי זה היה דבר רגיל, לא היה בזה שום דבר מיוחד ? זו הייתה הדרך הרגילה שלי להתחרות."

"כמובן, העקיפה אינה קלה, אבל בתור נהג חסר ניסיון הביטחון שלי נבע מיכולת העקיפה שלי. אני עוד מסתמך על הביטחון הזה ? הוא עזר לי הרבה גם במהלך העונה הקודמת. לנהג יהיה קשה עם המערכת (של הכנף האחורית) ? אם היא תעבוד זה יכול להיות מעניין, אבל אם משהו יקרה זה עלול להיות מאוד מסוכן."

סאובר: פרז לא הוחתם בזכות קשריו הכלכליים

סאובר הודתה בהשקת מכוניתה החדשה בולנסיה כי מצבה הפיננסי השתפר באופן מהותי, והכחישה כי החתמתו של סרג'יו פרז נבעה ממניעים כלכליים גרידא.

בניגוד לקודמתה, המכונית החדשה של הקבוצה עונדת את סימלם המסחרי של ספונסרים שונים, חלקם איתנים במיוחד ורובם מארץ מוצאו של פרז, היא מכסיקו.

"אנחנו הרבה יותר יציבים עכשיו", הצהירה מונישה קאלתנברן, מנכ"ל הקבוצה. "פיטר החזיר לידיו את השליטה בקבוצה לא מזמן והתחיל לערוך קיצוצים. השלמנו את רוב התהליך כך שהקבוצה הרבה יותר יציבה כעת, על סף פתיחת העונה החדשה."

"הצלחנו לסגור את העסקה עם טלמקס, והיא מהווה שותפה משמעותית בקבוצה. אני לא חושבת שיש דבר כזה יותר מדי ספונסרים ? לא הכול התפתח בזכות הנהג, יש לנו שותפות אמיצה עם טלמקס; הם תמכו בנו, תמכו בקבוצה במכסיקו. זו התחלה, ובעזרת השותפים החזקים שאנחנו מגייסים אני מאמינה שנוכל לגייס אפילו עוד, בלי קשר למוצאם."

ג'יימס קי, המנהל הטכני של סאובר, התייחס לכישוריו של פרז: "החתמנו את סרג'יו משום שהוא האיש המתאים לתפקיד. יש לו קשרים במכסיקו, אבל הוא ינהג במכונית מכיוון שאנחנו מאמינים שהוא מסוגל לעשות זאת, בפרט אחרי מה שראינו אותו עושה בסדרת GP2."

פרז עצמו התייחס לעניין ואמר: "לא אכפת לי כל-כך מה אומרים ? אני יודע למה אני בפורמולה אחת. זה די טבעי שאנשים יקראו לזה כך, כיוון שאני זוכה לתמיכה רבה בארצי, אבל זה גם מאוד טבעי שאם אתה עושה כמה עונות טובות ב-GP2, כמו שאני עשיתי, אתה מקבל הזדמנות כזאת."

"אני גאה בעצמי ושמח שהצלחתי לעורר עניין בקשר לארצי, ושתומכים בי שם. זו הסיבה שהבאתי איתי כמה ספונסרים טובים לקבוצה. הייתי צריך להקריב הרבה ? לא קיבלתי שום דבר בחינם. אני בא ממשפחה ענייה, ולא הייתי מצליח להתחרות אפילו בפורמולה ב.מ.וו ללא עזרה. הייתי צריך לעבוד קשה; עזבתי את מכסיקו כשהייתי בן 15, לגמרי לבד, ונאלצתי לשנות את התרבות שלי, את הכול בעצם, כדי להגשים את החלום לנהוג בפורמולה אחת."

"היו לי כמה שנים מאוד קשות, לא רק מבחינה מקצועית, אלא גם באופן אישי. היה לי מאוד קשה, אבל אני גאה בעצמי על שהגעתי עד הלום. כעת עלי להמשיך לעבוד קשה ולהקריב עוד קורבנות כדי להישאר כאן. הצלחתי להשיג את אחת המטרות שהצבתי לעצמי ואני מקווה שאשיג גם את הבאות בתור."

כבר לא עירומה: סאובר הציגה את מכוניתה החדשה

סאובר יצאה היום לדרך חדשה, עם הצגת המכונית שאיתה תתחרה בעונת 2011. הקבוצה מקווה שהדגם החדש, C30 שמו, יביא איתו קפיצה בביצועים, ובניגוד לעונה הקודמת ? גם אמינות רצופה. מצבה הכלכלי של סאובר כבר השתפר באופן ניכר, כפי שניתן ללמוד מצביעת המכונית, בעקבות החתמתם של פרז וגוטיארז המכסיקאנים, שהביאו איתם ספונסרים איתנים.

ג'יימס קי, המנהל הטכני של סאובר אמר על המכונית החדשה: "בפיתוחה של C30 התבססנו על נקודות החוזק של C29, והשתדלנו לבטל את חולשותיה. היה חשוב לנו להתחיל את מבחני החורף עם מכונית שאנחנו מבינים, ועבדנו קשה כדי להבטיח שמאפייני המכונית הם אלה שאנו מאמינים בהם. יש הרבה מה ללמוד על צמיגי פירלי החדשים, ומבחינה זו אנו רוצים לוודא שלא תהיינה הפתעות בקשר להתנהגות המכונית."

"כיוון שחלק מהשינויים שמכתיבות התקנות, בפרט בקשר לצמיגים, ניתנים לבחינה על המסלול בלבד, היה לנו חשוב לבנות מכונית צפויה, אבל גם כזו שמציעה מספיק גמישות, על מנת שנוכל להגיב לממצאים שנשיג במסלול, כמו גם בפיתוחה בהמשך."

המכונית החדשה של סאובר מיישרת קו עם המכוניות שהוצגו עד כה, וכוללת גם היא אף גבוה, בתצורת V "עדינה". מבנה כונס האוויר המרכזי צר ונתמך על ידי ארבעה עמודים, על מנת להבטיח זרימה אופטימאלית של אוויר אל הכנף האחורית. המכונית החדשה כוללת גם דיפיוזר ננשף, לראשונה בסאובר, ובניגוד לקודמתה הכנף האחורית שלה נתמכת על ידי עמוד אחד בלבד (במקום שניים).

כונסי האוויר הצדדיים הדוקים יותר לעומת הדגם היוצא, וכמו בפרארי, המספקת לסאובר מנוע, תיבת הילוכים, הידראוליקה ומערכת KERS, פתחיהם מעוצבים כעת בצורת U, במקום כמשולש. באופן טבעי, לרכיבים מפרארי הייתה השפעה גם על תכנון המתלה האחורי, שנשאר בתצורת Push-Rod המסורתית.

"תיבת ההילוכים מכתיבה את נקודות החיבור של המתלה", הסביר קי. "המתלה מתוכנן בתצורת Push-Rod הנוטה מעט קדימה; זו פשרה טובה, כיוון שהיא מאפשרת נגישות מקסימאלית לחלק העליון של התיבה, כך שניתן לעבוד ביתר קלות על הסט-אפ, והיא גם מפנה די נפח בחלק האחורי, לטובת הדיפיוזר."

"כמובן, השתמשנו בנקודות החיבור שמכתיבה התיבה ולפיהם תכננו את הפתרון שלנו; כלומר מדובר בתכנון של סאובר, אבל הוא מיישר קו עם זה של פרארי."

פיטר סאובר, מנהל הקבוצה ובעליה, אמר כי הוא מקווה שהמכונית החדשה תצליח במקום שבו נכשלה הקודמת: "מעולם לא חווינו בעיות אמינות כאלה, אבל הצלחנו להתגבר עליהם בחצי השני של העונה. יישמנו גם כמה שינויים ארגוניים חשובים. מינויו של ג'יימס קי למנהל טכני כבר נשא פרי בעונה הקודמת, וכעת הוא אחראי על פיתוח סאובר-פרארי C30."

"הצלחנו גם להבטיח את הבסיס העסקי לפעילותנו בעונת 2011. בזמנים כלכליים קשים כמו אלה, אני חושב שזה דבר נוסף להתגאות בו."

Images © Sauber F1 Team

פרננדז: לוטוס תייצר אגדה חדשה

טוני פרננדז אמר בהשקת המכונית החדשה של קבוצתו כי הוא משוכנע שהיא תתחיל אגדה חדשה, כזו שתעשה צדק עם המורשת ההיסטורית של קולין צ'אפמן, מייסד לוטוס המקורית.

"קולין צ'אפמן יצר את השושלת האחרונה, והיא זו אשר מהווה השראה עבורי ועבור הקבוצה שלי לעשות יותר, לחשוב יותר, להיות יותר כל יום", כתב פרננדז במגזין הדיגיטלי של הקבוצה, "רשימות טים-לוטוס".

"כאשר נתבקשתי לבחור מילה אחת שתתאר את הקבוצה, הציפו את מחשבותיי מיליון מילים…", המשיך פרננדז. "בסופו של דבר הייתי צריך לחזור אל המקום שבו הכול התחיל: חלומות. הקבוצה שלנו עוסקת בחלומות, והחלומות האלה הופכים למציאות."

"אני זוכר שכאשר הייתי ילד קטן עשיתי חור בשטיח עם דגם של מכונית פורמולה אחת של לוטוס. היו לי חלומות אז ויש לי חלומות גם היום, אבל אני רוצה לעורר באנשים אמונה – אם תעזו לחלום, תצליחו להשיג דברים נפלאים."

המכונית החדשה של לוטוס הייתה אמורה להיקרא TL11, אבל היום נודע כי הקבוצה בחרה לחזור לסדרת הכינויים הקודמת, ולפיכך תיקרא המכונית T128. פרננדז התייחס לעניין זה בעמוד הטוויטר שלו כאשר כתב: "למה שינוי השם? משום שאנחנו ממשיכים את ההיסטוריה. אנחנו מתחילים שושלת חדשה, אבל המסורת נשארה."