קרב צמוד על האליפות

אין ספק שהאליפות של 2014 תהיה של אחד הנהגים מקבוצת מרצדס. אבל מי זה יהיה? רוזברג או המילטון? אחרי המירוץ אתמול בגרמניה בו חצינו את מחצית העונה, רוזברג מוביל בפער של 14 נקודות. בהתחשב בעובדה שעל ניצחון מקבלים 25 נקודות ובמירוץ האחרון ניקוד כפול הפער הזה כרגע זניח. להמילטון חמישה ניצחונות, לרוזברג רק ארבעה.

על פניו נראה שהמילטון טיפה יותר מהיר ורוזברג טיפה יותר יציב. יותר חשוב אלילת המזל נמצאת יותר עם רוזברג כרגע. נהגים אחרים הם כרגע לא פונקציה ואין אף נהג שיכול לאיים על הצמד ולקטוף את המקום הראשון. כדי שזה יקרה צריך לקרות אחד משני הדברים הבאים:

1) גשם – בהחלט סביר. מה שיכול לטרוף את הקלפים באחד המירוצים ולהביא נהג לא מצופה אל המקום הראשון. המילטון דרך אגב נוהג מעולה על מסלול רטוב.
2) פיתוח טכנולוגי שיסגור את הפער. לא סביר. נראה שמקלארן, פרארי ורד בול כבר חושבות על העונה הבאה. וויליאמס קרובה, אבל לא מספיק כדי לסגור את הפער.

מה שמותיר אותנו עם 2 נהגים כמעט שווים עם איכויות שונות ומכונית שווה. מישהו אמר פרוסט סנה? אולי אבל בגירסה מוקטנת.

ההימור שלנו? המילטון בפעם השניה.

המילטון מנצח בפעם השלישית ברציפות

לואיס המילטון השיג היום בסין את הניצחון השלישי שלו העונה והשלישי ברציפות. זו הפעם הראשונה בקריירה של המילטון שהוא משיג שלושה ניצחונות ברצף ולמען האמת הוא לא נאלץ לעבוד קשה כלל היום. מכיוון שרוזברג התקשה בזינוק לא היה מי שיאיים על הניצחון והמילטון פשוט שייט ללא איום ממשי מאחור.

אלונסו כרגיל סחט את המכונית עד הסוף אבל הוא לא יכל לעמוד מול רוזברג שהגיח מאחור ועקף אותו בקלילות. אלונסו סיים שלישי ועוד עונה נראית עבודה עבור הפנומן הספרדי שמבזבז את כישרונו במכוניות טובות אבל לא מספיק טובות לאליפות.

בעקבות ה 1-2 של מרצדס רוזרבג עדיין מוביל בארבע נקודות על המילטון ונראה שהעונה הולכת להיות מאבק בן שניהם. כרגע המילטון נראה מהיר יותר ובשל יותר לאליפות. רוזברג חייב להשתפר אם הוא רוצה להוות איום על האליפות.

כדי להמחיש כמה השליטה של מרצדס מוחלטת אחרי ארבעה מירוצים, יש להם 154 נקודות בעוד רד בול במקום השני עם 57 בלבד. מדהים.

ווטל שוב הפסיד לריקארדו ושניהם סיימו במקומות 4-5. הוקלנברג מפורס אינדיאה סיים שישי לפני בואטס מווייליאמס. מאסה פתח חזק ונראה כמתמודד ראוי על המקום החמישי לפני שהקבוצה דפקה לו את המירוץ עם עצירה איטית של דקה(!) בעקבות בלבול בצמיגים.

רייקונן ממשיך לא להרשים במדי האדומים כשסיים שמיני לפני פרז וקויאט שסוגרים את הרשימה. מקלארן כלל לא הצליחה להיכנס לעשירייה הראשונה.

היה זה מירוץ נטול אירועים מיוחדים. העונה עוברת לאירופה. נקווה שאיזו קבוצה תוכל לתת מאבק למרצדס. אחרת צפוי שעמומון עד סוף השנה

הפעם תורו של המילטון

האם הדומיננטיות של רד בול התחלה בזאת של מרצדס? על פי 2 המירוצים הראשונים התשובה היא כן. המילטון פשוט שלט היום במלאזיה. הוא עשה זאת בצורה מרשימה כשסיים 17 שניות לפני בן קבוצתו רוזברג שסיים שני. רוזברג עצמו עקף בקלות את ווטל בזינוק ושמר על המקום השני ללא קושי. למרות שהוא סבל מבעיה עם הצמיגים האחוריים זה לא היווה עבורו מכשול אבל כתוצאה מכך הוא לא יכל לעמוד בזמן של המילטון.

לא היו הרבה מאבקים במירוץ וגם המאבק בן אלונסו לריקארדו על המקום הרביעי היה מיותר לאחר שהאוסטרלי הצעיר וחסר המזל נאלץ לפרוש. לרגע היה נראה שהאסטרטגיה של הוקלנברג מפורס אינדיאה תוביל אותו אל המקום הרביעי אבל הצמיגים החדשים של אלונסו עזרו לו לסגור ולעקוף בשלבים האחרונים של המירוץ.

באטן סיים שישי לפני מאסה מוויליאמס שהתעלם מהוראות קבוצתיות שביקשו ממנו לתת לבוטאס לעקוף אותו. כנראה הוא החליט לגדל ביצים. מגנוסאן ממקלארן התנגש ברייקונן וקיבל עונש של חמש שניות בפיט אבל עדיין סיים תשיעי קויאט מטורו רוסו שסוגר את הרשימה

רוזברג שולט במלבורן

הייתה זו פתיחה חלומית עבור הנהג הגרמני של מרצדס. זינוק מצוין ועקיפה נפלאה על ריקארדו והמילטון ומשם אל עבר האופק לניצחון ראשון העונה מבלי להסתכל פעם אחת לאחור. הדומיננטיות שלו היתה כה חזקה שהוא סיים ב 24 שניות לפני ריקארדו למרות מכונית בטיחות שהוזנקה במהלך המירוץ.

לרוזברג גם לא היה מאבק מצד בן זוגו לקבוצה מכיוון שהמילטון נאלץ לפרוש מהמירוץ בהקפה הרביעית בעקבות צילנדר פגום. גם אלוף העולם ווטל זינק גרוע ופרש הקפה אחת מאוחר יותר מלואיס בעקבות בעיה במנוע. אבל הגיבור המקומי דניאל ריקארדו פיצה על זה במקום שני נפלא עבור הקבוצה.

גם נהגי מקלארן הרשימו שהנהג הדני החדש מאגנוסן סיים שלישי ובאטן הצליח לפלס את דרכו מאחור אל המקום הרביעי. מירוץ מאכזב מאד עבור אלונסו שהסתפק במקום החמישי ולאורך כל המירוץ לא יכל לעקוף ורייקונן שהסתפק במקום השמיני.

אין ספק שכוכב המירוץ היה בואטס מוויליאמס שסיים שישי תוך כדי עקיפות נאות ורק חוסר מזל מנע ממנו לסיים גבוה יותר. בניסיון עקיפה על אלונסו הוא שיפשף את הקיר ואיבד גלגל ונאלץ לחזור לפיט על 3 גלגלים. זה גם מה שהקפיץ את מכונית הבטיחות. מאסה הנהג השני של וויליאמס נפגע בתאונה בזינוק ולא השתתף כלל.

למעט הזינוק הדרמטי והעקיפות של בוטאס היה זה מירוץ חסר אירועים כרגיל למסלול באוסטרליה. החוקים החדשים שינו את מאזן הכוחות אבל בסך הכל המירוץ נראה אותו דבר כמו שנה שעברה. מעט עקיפות ובעיקר בעזרת ה DRS.

כל זה לא איכפת כמובן לניקו רוזרבג שחגג בסיום

המילטון לוקח פול דרמטי באוסטרליה

הגשם שיחק תפקיד חשוב מאד במקצה הדירוג היום במלבורן. אלוף העולם ווטל יכול להעיד על כך שבפעם הראשונה אחרי 27 מירוצים נכשל להיכנס לעשירייה הראשונה בעקבות תאונה של רייקונן בשניות האחרונות של המקצה השני.

אבל באופן תמוה ווטל לא הרשים בכלל. במיוחד אם משווים אותו לבן קבוצתו החדש ריקרדו שהיה רחוק שניות בודדות מלזכות בפול. אבל המילטון בניסיון אחרון הצליח לגבור עליו ב 0.317 שניות. זה שמרצדס נראית טוב היה צפוי אבל רד בול ושוב בעיקר הנהג החדש שלהם ניראו טוב ותחרותיים כך שנבואות הזעם על חוסר תחרותיות של המכונית נראו מוקדמות בהחלט.

רוזברג סיים שלישי אבל אין להסיק מכך על עליונות של המילטון עליו. תנאי המסלול השתנו משניה לשניה בעקבות הגשם והפוגות כך שאם לרוזברג היה עוד ניסיון סביר להניח שהוא היה זוכה במקום הראשון. מנגוסן הנהג החדש של מקלארן הרשים במקום הרביעי לעומת מקום 11 של באטן.

גם פרארי לא הצליחו להרשים ובמקצה הססני סיים אלונסו במקום החמישי וקימי רק 12 בעקבות החלקה וכניסה בקיר. טורו רוסו וקבוצת וויליאמס הצליחו להכניס את הנהגים שלהן לטופ 10 וגם ניקו הולברג מפורס אינדיאה כרגיל השתלב וסיים שביעי.

האם ווטל יצליח להתאושש מחר ממקצה דירוג קטסטרופלי? סביר להניח שהמאבק על הניצחון יהיה בן נהגי מרצדס.