קוביצה עלול להיעדר מעונת 2011 כולה

rb_rally_crashרוברט קוביצה, נהג לוטוס-רנו, שנפצע אתמול באיטליה בתאונת ראלי וסובל משברים מרובים ביד וברגל ימין, עלול להיעדר מעונת 2011 כולה; כך מסר פרופ' מאריו רוסלו, הרופא שהוזעק לעמוד בראש צוות של שבעה רופאים, אשר עמלו משך שבע שעות בניסיון לשחזר את ידו.

"צריך לחכות לפחות שבוע", הסביר פרופ' רוסלו לעיתונאים שהמתינו מחוץ לבית החולים סאנטה קורונה שבפייטרה ליגורה. "בטווח הזמן הזה עלולות לצוץ בעיות הקשורות למחזור הדם, וייתכן שנאלץ לנתח אותו שוב כדי לפתור אותן."

פרופ' רוסלו אמר עוד, כי למרות שבשלב זה לא ניתן לדעת בתוך כמה זמן יהיה מסוגל קוביצה לחזור אל מאחורי ההגה של מכונית פורמולה אחת, אם בכלל, הרי שעל פי ניסיונו, נהגים הם פציינטים "מיוחדים".

"במקרה של פגיעות עצביות התחזית הטובה ביותר היא שנה. קצת קשה לצפות את הדברים עכשיו, אי אפשר לדעת… נהגים הם פציינטים 'מיוחדים'. היו לי הרבה פציינטים רוכבי אופנועים, והם החלימו מאוד מהר ? הרבה יותר מהר מאנשים 'רגילים'."

זמן קצר לאחר התאונה נפוצו שמועות לפיהן נדרשו הרופאים לקטוע את ידו של קוביצה, ואחר כך נשללו. ואולם, פרופ' רוסלו הסביר כי במהלך הניתוח היה עליו לשחזר את האנטומיה של האמה בכללותה: העצמות, שנשברו כל אחת בשני מקומות, כלי דם, גידים ועצבים.

"בסיום הניתוח, ידו של רוברט קיבלה אספקת דם טובה והיא הייתה חמימה; זה בהחלט מעודד. כעת, רוברט מורדם ומונשם והוא יישאר בטיפול נמרץ למשך הלילה ? מצבו נותר קשה אך יציב."

קוביצה איבד שליטה על המכונית שאותה נהג, מסוג סקודה פאביה, בקילומטרים הראשונים של ראלי רונדה די אנדורה. הנווט שלו, ג'ייקוב גרבר אמר כי הוא אינו יודע מה גרם לפולני המוכשר לסטות מהדרך.

"היינו בקילומטרים הראשונים של הסטייג' הראשון. הסתכלתי ברשימות שלי ולא שמתי לב שהמכונית מחליקה", צוטט גרבר, ששרד את התאונה ללא פגע, בגאזטה דלו-ספורט האיטלקי. "רק אחרי התאונה ראיתי שרוברט מחזיק את היד, ואחרי כמה רגעים הוא איבד את ההכרה."

קוביצה נותר לכוד בתוך המכונית משך דקות ארוכות, שכן על מנת לחלצו ממנה נדרש ציוד חילוץ מיוחד. לא ברור אם התנגש בקצה גדר הבטיחות, או אם פשוט נקרעה ממקומה, אך זו חדרה אל תוך תא הנהג דרך תא המנוע.

את מקומו של קוביצה אמור לתפוס ברונו סנה, עליו אמר אריק בולייה, מנהל הקבוצה, כי מבין חמשת הנהגים הרזרביים, הוא זה אשר ייקרא אל הדגל, כאשר יעלה הצורך. ואולם, ייתכן כי לאור היעדרותו הממושכת של הפולני, תעדיף רנו לשכור את שירותיו של נהג מנוסה ויציב יותר.

כאילו לא הייתה פגרה: פטל בראש בתום יום המבחן הראשון בולנסיה

אלוף העולם המכהן, סבסטיאן פטל, המשיך בדיוק מן המקום שבו הפסיק בעונה שעברה, כאשר שמר על מקומו בראש טבלת הזמנים בתום יום המבחנים הראשון של עונת 2011, שנערך בולנסיה.

הגרמני הצעיר של רד-בול, שהציגה את יצירתו העדכנית ביותר של אדריאן ניואי היום, היה היחיד לשבור את מחסום 74 השניות עם ציוד עדכני – ובניגוד לתדמית האמינות של הקבוצה הצליח אף להשלים 93 הקפות, ללא שיהוק. ניקו הולקנברג, לראשונה במדי פורס-אינדיה, סיים שני ורק קצת פחות משתי עשיריות השנייה איטי מפטל, אבל נהג במכונית של העונה שעברה.

גארי פאפט ייצג את מקלארן, שהביאה גם היא את מכוניתה הישנה, וסיים שלישי, לפני פול די רסטה, נהג פורס-אינדיה, שנטל את ההגה מידיו של הולקנברג אחרי הצהריים.

פרננדו אלונסו, נהג פרארי, קבע את הזמן החמישי המהיר ביותר, אבל גם את מספר ההקפות הגדול ביותר. דקות אחדות לפני סיום המקצה עצר הספרדי את מכוניתו בשולי המסלול וגרם להנפת דגל אדום ולסיום המקצה מעט מוקדם מן המועד המתוכנן.

קאמוי קוביאשי, נהג סאובר, וג'רום דיאמברוסיו, נהג וירג'ין, תפסו את המקומות הבאים בטבלה, לפני פטרוב ושומאכר. המולטי-אלוף הגרמני השלים 15 הקפות בלבד במכונית שהוצגה לראשונה היום, כאשר החליף את ניקו רוזברג אחר הצהריים. זה האחרון הצהיר כי התרשם לטובה מהמכונית החדשה, אף על פי שבגדה בו בתום תשע הקפות בלבד.

חיימה אלגרסוארי ורובנס באריקלו חנכו גם הם מכוניות חדשות, וסיימו את המקצה במקומות 10 ו-11, בהתאמה. נאריאן קרת'יקיאן, נהג היספאניה, השלים 45 הקפות וסיים את המקצה במקום ה-12.

התוצאות המלאות:
מס' נהג קבוצה זמן פער הקפות
1 פטל רד-בול 1:13.769 93
2 הולקנברג פורס-אינדיה 1:13.938 0.169 71
3 פאפט מקלארן 1:14.292 0.523 91
4 די רסטה פורס-אינדיה 1:14.461 0.692 28
5 אלונסו פרארי 1:14.553 0.784 97
6 קוביאשי סאובר 1:15.621 1.852 68
7 דיאמברוסיו וירג'ין 1:16.003 2.234 71
8 פטרוב רנו 1:16.351 2.582 28
9 שומאכר מרצדס 1:16.450 2.681 15
10 אלגרסוארי טורו-רוסו 1:17.214 3.445 19
11 באריקלו וויליאמס 1:17.335 3.566 77
12 קארת'יקיאן היספאניה 1:18.020 4.251 45
13 רוזברג מרצדס 1:19.930 6.161 9
הנהגים ששמם מודגש נהגו במכוניות העונה שעברה

לוטוס-רנו חשפה את המכונית המעניינת ביותר עד כה

לוטוס-רנו חשפה את מכוניתה החדשה, ואין ספק כי מבין המכוניות שהוצגו עד כה היא המעניינת ביותר.

באירוע ההשקה הודיעה לוטוס-רנו כי רומן גרוסיאן וברונו סנה הוחתמו כנהגים נוספים בקבוצה, כאשר זה האחרון הוא זה אשר ייקרא אל הדגל במקרה הצורך. גרוסיאן וסנה יצטרפו אל הו-פין טונג, יאן צ'ארוז ופאירוז פאוזי, נהגי הקבוצה גם הם. בלוטוס-רנו הסבירו כי הם מבקשים ליישם את קונספט האקדמיה של פרארי, ולאפשר לנהגים לצבור ניסיון במכוניות פורמולה אחת ישנות.

אריק בולייה, מנהל הקבוצה, אמר כי החתמתם של הנהגים היא לקח שלמד כאשר ניסה לשלב את ג'רום דיאמברוסיו בקבוצה.

"ניסיתי לצרף אותו לקבוצה ככל שיכולתי ? הוא נהג במכונית באירועי הסדרה העולמית של רנו, באירועי קידום ובתצוגות בערים. בסופו של דבר זה השתלם, כי הוא בחן עבור וירג'ין והם מאוד התרשמו מהיכולת שלו להסתגל ולתת משוב. הוא הרשים מאוד את הקבוצה במבחן לנהגים צעירים שהתקיים באבו-דאבי; הם נדהמו שהוא הרגיש כל-כך בנוח במכונית. לכן, החלטתי להמשיך עם הרעיון הזה ולתת לילדים האלה, אם יורשה לי לקרוא להם ילדים, קצת ניסיון בקבוצת פורמולה אחת."

"אנחנו נשתמש במכונית בת שנתיים כדי לפתח את הכישרון שלהם", המשיך בולייה. "זו תוכנית הערכה בסדר גודל מלא עבור חלק מהם. עבור אחרים, כמו ברונו, המטרה היא לשמור על קשר עם הסדרה. התוכנית הזו נועדה גם לשכנע אותנו שהילדים האלה מוכנים לנהוג בסדרה; הם הבאים בתור ואני רוצה שהם יהיו מוכנים."

המכונית החדשה נחשפה לעיני כל לזמן קצר בלבד, לפני שכוסתה שוב ונלקחה בחזרה אל המוסך. למרות שהיא נושאת מערכת KERS היא ארוכה רק במעט לעומת קודמתה. האף הנמוך והכבד למראה הוחלף באחד גבוה ועדכני יותר, בתצורת V. כונסי האוויר הצדדיים הדוקים מאוד ובעלי חתך תחתי משמעותי. פתחי הכונסים כבר אינם מעוצבים בצורת האות P, המזוהה עם רנו בשנים האחרונות, אלא בצורת U הפופולארית כעת. מעליהם ניתן להבחין בבליטות כדוגמת אלה שהציגה פרארי לראשונה ב-2009.

מאחור נמצא פתח אוורור נמוך ורחב כרוחב הדיפיוזר, ככל הנראה על מנת ליצור אפקט "נשיפה". באופן תמוה, הכנף האחורית אינה נתמכת על ידי עמודים כלל. המתלה האחורי הינו בתצורת Pull-Rod, ש"חזרה לאופנה" בעקבות השימוש המחודש שעשה בה אדריאן ניואי, המנהל הטכני של רד-בול.

ואולם התכונה הבולטת ביותר של המכונית, או אולי דווקא הנסתרת ביותר, היא מיקומם של המפלטים: עד כה לא ידוע היכן הם נמצאים, ויש הטוענים כי ברנו שקדו על תכנון מהפכני למדי, לפיו הם נמצאים דווקא בקדמת המכונית, באזור כונסי האוויר הצדדיים.

ג'יימס אליסון, המנהל הטכני של לוטוס-רנו, רמז על הכיוון שאליו פנתה הקבוצה לקראת העונה הבאה: "מילים כמו 'חדשני' ו'אגרסיבי' הפכו מאוד אופנתיות בפורמולה אחת, אבל ככל שהדבר נוגע ל-R31, אני חושב שהתארים האלה מתאימים בדיוק."

"יהיה נכון לומר שהמכונית פותחה באופן שאפתני, ומבט חטוף בסידור הרכיבים יאשר שהקונספט עליו היא מבוססת שונה באופן מהותי ? לא רק ביחס למכונית הקודמת, אלא גם ביחס לכל המכוניות שהקבוצה הזו ייצרה בעבר. שינויים אלה מייצגים ניסיון לדלות ביצועים אירודינמיים מקסימאליים, בהתאם לתקנות שהשתנו שינוי ניכר השנה, וכן כדי לפתח עוד את רעיון 'נשיפת' המפלטים על הרצפה."

קוביאשי: מרגיש מוכן להוביל את סאובר

נהגה היפני של סאובר, קאמוי קוביאשי, אמר בהשקת מכוניתה החדשה של הקבוצה כי הוא חש מוכן להוביל את הקבוצה, אף על פי שהעונה הבאה תהיה עונתו השנייה בלבד בסדרה.

קוביאשי הפך באחת לנהג הבכיר בקבוצה, לאחר שזו פיטרה את פדרו דה לה רוסה ואת ניק היידפלד הותיקים, והחתימה במקומם את המכסיקנים סרג'יו פרז ואסטבן גוטיארז.

"עונת הבכורה שלי בסדרה הייתה מאוד מאתגרת; הייתה לי תקופה מרתקת", הסביר קוביאשי. "גם העונה הבאה בטח תהיה מרתקת, אבל אני חושב שהתפקיד שלי קצת ישתנה ? אני אהיה הנהג המנוסה. אני חושב כיצד אוכל לתרום לקבוצה הרבה ככל האפשר."

"אני צריך להיות מוכן להוביל את הקבוצה. זו הסיבה שבגינה פיטר סאובר בחר בי השנה. זה ללא ספק האתגר הגדול ביותר שלי, ואפשר לומר שאני מוכן להיות מנהיג."

קוביאשי קנה את עולמו כאשר נקרא להתחרות במדי טויוטה בשני המרוצים האחרונים של עונת 2009, וניפק מיד ביצועים מרהיבים, שבאחד המרוצים אף זיכו אותו בנקודות בכורה. לאוהדי הסדרה זכורות בוודאי גם שתי הופעות מוצלחות לפחות במהלך העונה שעברה, שבהן הוכיח יכולת עקיפה משכנעת למדי.

היפני הצעיר נשאל, אם כן, לגבי עזרי העקיפה החדשים שיעמדו לרשות הנהגים בעונה הבאה, בראשם הכנף האחורית המתכווננת, ואמר כי בעבר מצא את מלאכת העקיפה סבירה, גם בלעדיהם.

"במרוץ הראשון שלי הצלחתי להשלים שתי עקיפות", נזכר היפני הצעיר. "בשבילי זה היה דבר רגיל, לא היה בזה שום דבר מיוחד ? זו הייתה הדרך הרגילה שלי להתחרות."

"כמובן, העקיפה אינה קלה, אבל בתור נהג חסר ניסיון הביטחון שלי נבע מיכולת העקיפה שלי. אני עוד מסתמך על הביטחון הזה ? הוא עזר לי הרבה גם במהלך העונה הקודמת. לנהג יהיה קשה עם המערכת (של הכנף האחורית) ? אם היא תעבוד זה יכול להיות מעניין, אבל אם משהו יקרה זה עלול להיות מאוד מסוכן."

סאובר: פרז לא הוחתם בזכות קשריו הכלכליים

סאובר הודתה בהשקת מכוניתה החדשה בולנסיה כי מצבה הפיננסי השתפר באופן מהותי, והכחישה כי החתמתו של סרג'יו פרז נבעה ממניעים כלכליים גרידא.

בניגוד לקודמתה, המכונית החדשה של הקבוצה עונדת את סימלם המסחרי של ספונסרים שונים, חלקם איתנים במיוחד ורובם מארץ מוצאו של פרז, היא מכסיקו.

"אנחנו הרבה יותר יציבים עכשיו", הצהירה מונישה קאלתנברן, מנכ"ל הקבוצה. "פיטר החזיר לידיו את השליטה בקבוצה לא מזמן והתחיל לערוך קיצוצים. השלמנו את רוב התהליך כך שהקבוצה הרבה יותר יציבה כעת, על סף פתיחת העונה החדשה."

"הצלחנו לסגור את העסקה עם טלמקס, והיא מהווה שותפה משמעותית בקבוצה. אני לא חושבת שיש דבר כזה יותר מדי ספונסרים ? לא הכול התפתח בזכות הנהג, יש לנו שותפות אמיצה עם טלמקס; הם תמכו בנו, תמכו בקבוצה במכסיקו. זו התחלה, ובעזרת השותפים החזקים שאנחנו מגייסים אני מאמינה שנוכל לגייס אפילו עוד, בלי קשר למוצאם."

ג'יימס קי, המנהל הטכני של סאובר, התייחס לכישוריו של פרז: "החתמנו את סרג'יו משום שהוא האיש המתאים לתפקיד. יש לו קשרים במכסיקו, אבל הוא ינהג במכונית מכיוון שאנחנו מאמינים שהוא מסוגל לעשות זאת, בפרט אחרי מה שראינו אותו עושה בסדרת GP2."

פרז עצמו התייחס לעניין ואמר: "לא אכפת לי כל-כך מה אומרים ? אני יודע למה אני בפורמולה אחת. זה די טבעי שאנשים יקראו לזה כך, כיוון שאני זוכה לתמיכה רבה בארצי, אבל זה גם מאוד טבעי שאם אתה עושה כמה עונות טובות ב-GP2, כמו שאני עשיתי, אתה מקבל הזדמנות כזאת."

"אני גאה בעצמי ושמח שהצלחתי לעורר עניין בקשר לארצי, ושתומכים בי שם. זו הסיבה שהבאתי איתי כמה ספונסרים טובים לקבוצה. הייתי צריך להקריב הרבה ? לא קיבלתי שום דבר בחינם. אני בא ממשפחה ענייה, ולא הייתי מצליח להתחרות אפילו בפורמולה ב.מ.וו ללא עזרה. הייתי צריך לעבוד קשה; עזבתי את מכסיקו כשהייתי בן 15, לגמרי לבד, ונאלצתי לשנות את התרבות שלי, את הכול בעצם, כדי להגשים את החלום לנהוג בפורמולה אחת."

"היו לי כמה שנים מאוד קשות, לא רק מבחינה מקצועית, אלא גם באופן אישי. היה לי מאוד קשה, אבל אני גאה בעצמי על שהגעתי עד הלום. כעת עלי להמשיך לעבוד קשה ולהקריב עוד קורבנות כדי להישאר כאן. הצלחתי להשיג את אחת המטרות שהצבתי לעצמי ואני מקווה שאשיג גם את הבאות בתור."