הולקנברג גונב את ההצגה בברזיל ולוקח פול

ניקו הולקנברג הדהים את הכל בברזיל כאשר השיג פול מפתיע עבור וויליאמס, לראשונה מאז עונת 2005. הגרמני הצעיר ניפק סדרה של הקפות סופר-מהירות על האספלט המתייבש של אינטרלגוס, והיה מהיר קצת יותר משנייה (!) מצמד נהגי רד-בול, שהיו המועמדים העיקריים לכבוש את העמדה הנכספת. לואיס המילטון סיים את המקצה רביעי והקדים את אלונסו.

בחלק הראשון של המקצה, שהתנהל על מסלול רטוב, מצאו הודחו נהגי וירג'ין, לוטוס והיספאניה, אליהם הצטרף אדריאן סוטיל, נהג פורס-אינדיה. הגרמני של ההודים ניהל מאבק קשה עם בן קבוצתו האיטלקי, ויטאנטוניו ליוצי, שלא הסתיים גם שעות לאחר מכן, כאשר השניים הטיחו זה בזה האשמות על עיכוב מיותר של האחד את השני. סוטיל ייאלץ עוד לרדת חמישה מקומות בדרוג, בשל עונש שהוטל עליו בקוריאה, לאחר שנמצא כי גרם לתאונה שבה היה מעורב גם קוביאשי.

בחלק השני של מקצה הדרוג הודחו נהגי סאובר וטורו-רוסו, היידפלד ורוזברג. את ההפתעה התורנית סיפק אלוף העולם המכהן, ג'נסון באטון, שהודח בשניות האחרונות על ידי פליפה מאסה.

לקראת החלק השלישי והמכריע של המקצה התייבש המסלול מספיק על מנת לאפשר שימוש בצמיגי סליקס. המילטון ואלונסו החליפו את ההקפות המהירות ביותר ביניהם והספיקו לנשום מעט אוויר פסגות, בזמן שוובר איבד שליטה על מכוניתו כאשר נותרו עוד שתי דקות בלבד להנפת דגל השחמט. או אז הדהים הולקנברג עם הקפה מהירה במיוחד, בעוד פטל את וובר משיגים את המקום השני והשלישי, בהתאמה. הגרמני הצעיר לא הסתפק בזה ובנסיונו האחרון אף שיפר את הזמן.

רובנס באריקלו השלים יום בלתי-נשכח עבור וויליאמס עת תפס את המקום השישי המכובד. קוביצה הביא את הרנו אל המקום השביעי, לפני שומאכר ומאסה המאכזב. ויטאלי פטרוב נעל את העשירייה הראשונה.

התוצאות המלאות:
מס' נהג קבוצה Q1 Q2 Q3
1 הולקנברג וויליאמס 1:20.050 1:19.144 1:14.470
2 פטל רד-בול 1:19.160 1:18.691 1:15.519
3 וובר רד-בול 1:19.025 1:18.516 1:15.637
4 המילטון מקלארן 1:19.931 1:18.921 1:15.747
5 אלונסו פרארי 1:18.987 1:19.010 1:15.989
6 באריקלו וויליאמס 1:19.799 1:18.925 1:16.203
7 קוביצה רנו 1:19.249 1:18.877 1:16.552
8 שומאכר מרצדס 1:19.879 1:18.923 1:16.925
9 מאסה פרארי 1:19.778 1:19.200 1:17.101
10 פטרוב רנו 1:20.189 1:19.153 1:17.656
11 באטון מקלארן 1:19.905 1:19.288
12 קוביאשי סאובר 1:19.741 1:19.385
13 רוזברג מרצדס 1:20.153 1:19.486
14 אלגרסוארי טורו-רוסו 1:20.158 1:19.581
15 בואמי טורו-רוסו 1:20.096 1:19.847
16 היידפלד סאובר 1:20.174 1:19.899
17 ליוצי פורס-אינדיה 1:20.592 1:20.357
18 סוטיל פורס-אינדיה 1:20.830
19 גלוק וירג'ין 1:22.130
20 טרולי לוטוס 1:22.250
21 קובליינן לוטוס 1:22.378
22 די גראסי וירג'ין 1:22.810
23 קלין היספאניה 1:23.083
24 סנה היספאניה 1:23.796