פטל מנצח מרוץ רווי אירועים ביפן

סבסטיאן פטל, נהג רד-בול, תרגם את ביצועיו המרשימים במקצה הדרוג ביפן לניצחון חשוב במרוץ. הגרמני הצעיר הוביל את בן קבוצתו, מארק וובר, אל דגל השחמט כדי לחדש את כוחו במאבק האליפות ולהשוות את מספר הנקודות שלו עם זה של אלונסו; אבל האוסטרלי יצא מסוזוקה עם פער נקודות שצמח בשלוש ? וכאילו כדי לחזק את מעמדו קבע את הזמן המהיר ביותר של המרוץ בהקפה האחרונה.

המרוץ היה רווי באירועים, שהחלו עוד בטרם הזינוק: די גראסי איבד את הוירג'ין בפניית 130R האימתנית בעודו עושה דרכו אל הגריד, ככל הנראה בשל תקלה טכנית. עם הזינוק התרסקו זה אל תוך זה הולקנברג ופטרוב, כאשר הרוסי שוגר אל תוך קיר הבטיחות; שניות ספורות לאחר מכן, הפך מהלך אופטימי מדי של מאסה בפנייה הראשונה לתאונה נוספת, בסופה מצא עצמו בחוץ גם ליוצי, נהג פורס-אינדיה. השופטים הודיעו כי יחקרו את שתי התאונות.

בתוך המהומה הצליח קוביצה לכבוש את המקום השני עם זינוק מצוין, כאשר הוא מוביל את וובר, אלונסו, באטון והמילטון, שזינק מצוין בעצמו מהמקום השמיני. אלא שהשחור השתלט על הצהוב הדומיננטי של ביצועי רנו המרשימים בסוף שבוע זה: בעוד מכונית הבטיחות, שנקראה אל המסלול כדי לפנות את שברי מכוניותיהן של פורשי הזינוק, מובילה את השדה, ניתק הגלגל האחורי-ימני ממכוניתו של קוביצה והוא נאלץ לחנות בשוליים, מאוכזב ומתוסכל.

רק בתום ההקפה החמישית חודש המרוץ. פטל שמר על ההובלה, אבל את ההצגה גנבו נהגי מרצדס: שומאכר השלים עקיפה מצוינת ? והוגנת – על באריקלו, כדי לתפוס את המקום השישי, בעוד רוזברג ניסה כוחו אל מול הטורו-רוסו של בואמי בקו החיצוני של 130R, ללא הצלחה.

מלפנים החלו השוורים האדומים לפתוח פער מאלונסו, כאשר באטון מחזיק מאחוריו את המילטון, שנדמה כי היה מהיר יותר. המילטון זה נכנס לעצירה בהקפה ה-23, ואחריו עשו כן פטל ואלונסו, ובהקפה שלאחר מכן גם וובר. באטון תפס את ההובלה, אבל הקצב שהצליח לייצר העיד כי לא יצליח להשיג פודיום, ומאוחר יותר נתחוור כי אף לא יצליח לשמור על מקומו מפני המילטון.

בשלב זה היו העיניים נשואות אל המילטון, בעודו סוגר את הפער מאלונסו בקצב מסחרר. באטון נכנס לעצירה בהקפה ה-35 וחזר אל המקום החמישי, מאחורי המילטון, בדיוק כאשר זה האחרון הודיע לקבוצתו בקשר כי איבד את ההילוך השלישי. עם צמיגים חדשים, כאשר המילטון מאבד זמן יקר בפניות האיטיות, הצליח באטון לסגור את המרחק מבן קבוצתו במהירות, ולבסוף עבר אותו בהיירפין, ללא מאבק.

מייקל שומאכר, נהג מרצדס, סיים את המרוץ במקום השישי, באחת ההופעות המשכנעות ביותר שלו בעונה זו. המולטי אלוף הגרמני ניהל מאבק מרהיב וממושך עם בן קבוצתו, אשר נסתיים לבסוף בכשל של המתלה האחורי שמאלי במכוניתו של רוזברג, ששלח אותו להתרסקות ספקטקולארית בקיר הבטיחות.

קאמוי קוביאשי, נהג סאובר, הציג יכולת יוצאת מן הכלל אל מול קהל ביתי, כאשר השלים לא פחות מחמש עקיפות נפלאות במהלך המרוץ, כולן בהיירפין. ברשימת הקורבנות מצאו עצמם בואמי, סוטיל, אלגרסוארי, באריקלו והיידפלד.

אדריאן סוטיל, נהג פורס-אינדיה, הצטרף אל רשימת הפורשים לקראת סיום המרוץ, ככל הנראה בשל תקלת מנוע, לא לפני שהשתלט באופן מרהיב על המכונית שהסתבסבה בפניית 130R.

היידפלד סיים שמיני ולקח נקודות ראשונות העונה. את העשירייה הראשונה השלימו באריקלו ובואמי.

התוצאות המלאות:
מס' נהג קבוצה הקפות זמן דרוג נק'
1 פטל רד-בול 53 1:30:27.323 1 25
2 וובר רד-בול 53 +0.905 2 18
3 אלונסו פרארי 53 +2.721 4 15
4 באטון מקלארן 53 +13.522 5 12
5 המילטון מקלארן 53 +39.595 8 10
6 שומאכר מרצדס 53 +59.933 10 8
7 קוביאשי סאובר 53 +1:04.038 14 6
8 היידפלד סאובר 53 +1:09.648 11 4
9 באריקלו וויליאמס 53 +1:10.846 7 2
10 בואמי טורו-רוסו 53 +1:12.806 18 1
11 אלגרסוארי טורו-רוסו 52 + 1 הקפות 16
12 קובליינן לוטוס 52 + 1 הקפות 20
13 טרולי לוטוס 51 + 2 הקפות 19
14 גלוק וירג'ין 51 + 2 הקפות 22
15 סנה HRT 51 + 2 הקפות 23
16 יאמאמוטו HRT 50 + 3 הקפות 24
17 רוזברג מרצדס 47 תאונה 6
לא סיים סוטיל פורס-אינדיה 44 נזילת שמן 15
לא סיים קוביצה רנו 2 מכני 3
לא סיים הולקנברג וויליאמס 0 תאונה 9
לא סיים מאסה פרארי 0 תאונה 12
לא סיים פטרוב רנו 0 תאונה 13
לא סיים ליוצי פורס-אינדיה 0 תאונה 17
לא סיים די גראסי וירג'ין 0 תאונה 21