פטל לוקח פול ומוביל שורה ראשונה של רד-בול ביפן

סבסטיאן פטל החזיר את רד-בול לפורמה עם פול ביפן. הגרמני הצעיר שלט בזמנים ביד רמה משך כל מקצה הדרוג, כאשר אף לא אחד מיריביו העיקריים היווה עבורו איום ממשי. מארק וובר, בן קבוצתו של פטל, קבע את הזמן השני המהיר ביותר וישלים שורה ראשונה של השוורים האדומים.

לואיס המילטון, נהג מקלארן, הצליח להתגבר בצורה מרשימה על העובדה שהקיף את המסלול בסוזוקה רק שש פעמים לפני הדרוג, ותפס את המקום השלישי. עם זאת, הבריטי לא יזנק אל המרוץ ממקומו זה, בראש השורה השנייה, בשל עונש ירידה של חמש מקומות בדרוג שהוטל עליו, לאחר שמקלארן נאלצה להחליף את תיבת ההילוכים במכוניתו.

רוברט קוביצה מימש את ההבטחה שהציג במהלך האימונים והצליח להפתיע את פרננדו אלונסו, כאשר גזל ממנו את המקום הרביעי. הספרדי יתחיל לפני המקלארן השנייה של ג'נסון באטון, שבניגוד ליתר החבורה המובילה, החליט להשתמש בצמיגים מן התרכובת הקשה. ניקו רוזברג גבר על צמד נהגי וויליאמס, שהציגו יכולת מרשימה, בדרך אל המקום השביעי, כאשר בן קבוצתו במרצדס, מייקל שומאכר, השיג את המקום העשירי.

מקצה הדרוג יצא לדרך כאשר המסלול היה עוד רטוב בחלקו, אבל המים התייבשו במהירות. הסדר בתום החלק הראשון, בראשותו של פטל, אמנם לא היה רגיל הודות לתנאים, שהפכו יציאה מאוחרת אל המסלול המתייבש ליתרון יחסי, אבל לא נרשמו אירועים מיוחדים: את חבורת המודחים מילאו, כרגיל, נהגי היספאניה, וירג'ין ולוטוס, ואליהם הצטרף הפעם בואמי.

בחלק השני של מקצה הדרוג חזר הסדר: פטל שוב היה המהיר ביותר, לפני וובר, המילטון, באטון ואלונסו. את ההפתעה סיפק פליפה מאסה, שיצא אל מסלול צפוף כשתי דקות לסיום וכשל בנסיונו הראשון להתברג אל העשירייה הראשונה. גם נסיונו השני של הברזילאי היה רווי בתנועה ולא עלה יפה, והוא סיים את חלקו בדרוג במקום ה-12 בלבד. ברקע נלחמו על המקום העשירי גם היידפלד ושומאכר: הנציג הגרמני הצעיר יותר הצליח לקבוע זמן מספיק טוב, אבל שניות ספורות לאחר מכן חצה הגרמני הותיק את הקו וקנה את מקומו בחלק השלישי והמכריע של המקצה. אל היידפלד ומאסה הצטרפו פטרוב, קוביאשי המקומי, סוטיל, אלגרסוארי וליוצי.

התוצאות המלאות:

מס' נהג קבוצה Q1 Q2 Q3
1 פטל רד-בול 1:32.035 1:31.184 1:30.785
2 וובר רד-בול 1:32.476 1:31.241 1:30.853
3 המילטון מקלארן 1:32.809 1:31.523 1:31.169
4 קוביצה רנו 1:32.808 1:32.042 1:31.231
5 אלונסו פרארי 1:32.555 1:31.819 1:31.352
6 באטון מקלארן 1:32.636 1:31.763 1:31.378
7 רוזברג מרצדס 1:32.238 1:31.886 1:31.494
8 באריקלו וויליאמס 1:32.361 1:31.874 1:31.535
9 הולקנברג וויליאמס 1:32.211 1:31.926 1:31.559
10 שומאכר מרצדס 1:32.513 1:32.073 1:31.846
11 היידפלד מרצדס 1:33.011 1:32.187
12 מאסה פרארי 1:32.721 1:32.321
13 פטרוב רנו 1:32.849 1:32.422
14 קוביאשי סאובר 1:32.783 1:32.427
15 סוטיל פורס-אינדיה 1:33.186 1:32.659
16 אלגרסוארי טורו-רוסו 1:33.471 1:33.071
17 ליוצי פורס-אינדיה 1:33.216 1:33.154
18 בואמי טורו-רוסו 1:33.568
19 טרולי לוטוס 1:35.346
20 קובליינן לוטוס 1:35.464
21 די גראסי וירג'ין 1:36.265
22 גלוק וירג'ין 1:36.332
23 סנה HRT 1:37.270
24 יאמאמוטו HRT 1:37.365