מקלארן החליפה תיבת ההילוכים במכוניתו של המילטון

לואיס המילטון, נהג מקלארן, יספוג עונש ירידה של חמישה מקומות בדרוג ביפן, לאחר שבקבוצה גילו תקלה בתיבת ההילוכים, שחייבה את החלפתה.

"במהלך האימון השלישי היום, הבחנו בלחץ שמן לא רגיל בתיבת ההילוכים במכוניתו של לואיס, שתוקן, ככל שהאמנו, לקראת מקצה הדרוג אחר הצהריים", הודיעה מקלארן.

"ואולם, אחר הצהריים, כאשר התנענו את המכונית מספר פעמים כהכנה לקראת מקצה הדרוג, מצאנו כי הסימפטומים כאמור החמירו לעומת האבחנה הראשונית. מאוחר יותר התקבלה ההחלטה להחליף את תיבת ההילוכים לקראת מקצה הדרוג שייערך מחר, והמרוץ עצמו."

המילטון לא הצליח לסיים את שני המרוצים האחרונים, באיטליה וסינגפור, ונמצא כעת מרחק עשרים נקודות ממארק וובר, המועמד המוביל לאליפות. ביום שישי, במהלך מקצה האימון הראשון בסוזוקה, איבד המילטון שליטה על מכוניתו בפניית דגנר והתרסק אל קיר הבטיחות. מכוניתו ניזוקה באופן קשה למדי ותיקונה ארך זמן רב, עד כי נאלץ להיעדר גם מרוב רובו של האימון השני. בסך הכל השלים המילטון שש הקפות מדודות עד כה ביפן, כאשר האימון השלישי נערך תחת גשם שוטף ולא אפשר נהיגה כרגיל.