שומאכר הכחיש השמועות על פרישה בתום העונה

מייקל שומאכר, אלוף העולם שבע פעמים ונהג מרצדס, דחה השמועות בדבר האפשרות שיפרוש בתום העונה הנוכחית, לאור ביצועיו הפושרים.

"בואו נגיד את זה כך: אי אפשר להיפטר ממני", הסביר הגרמני הותיק לעיתונאים בסינגפור. "המטרה שלנו, באופן טבעי, היא לזכות באליפות – ועדיף מוקדם מאשר מאוחר; אבל זה תהליך, אנחנו לא יודעים לעשות קסמים. ההחלטה להתכונן לעונה הבאה מוקדם מכרגיל נועדה למקסם את הסיכויים."

"התהליך הזה מתחיל אצלנו בזמן שהקבוצות שמתמודדות על האליפות מחויבות לתכנית מסוימת (בעונה הנוכחית), ואנו מקווים שזה יעזור לנו להשיג יתרון כלשהו בתחילת העונה הבאה."

שומאכר הישווה את התהליך שעליו הוא מדבר לשני תהליכים מקבילים שעבר בבנטון ובפרארי: "אם חושבים על זה, בבנטון לקח לנו בערך ארבע שנים לבנות את הקבוצה ולזכות באליפות, ובפרארי זה לקח חמש שנים. אני רוצה להאמין שאנחנו הרבה יותר יעילים כאן, במרצדס."

שומאכר התייחס בדבריו גם לסיבה, לטענתו, לביצועיו המאכזבים עד כה, ואמר כי לא הצליח להגיע לכדי הרמוניה עם הצמיגים כגורם נתון והמכונית בעלת המאפיינים המסוימים.