US F1 אישרה החתמתו של לופז

קבוצת US F1 אישרה אתמול בלילה, כצפוי, את החתמתו של חוזה מריה לופז בן ה-26 כנהג הקבוצה. את ההודעה על החתמתו של לופז מסרה לא אחרת מאשר נשיאת ארגנטינה, כריסטינה פרננדז דה קירחנר, בבואנוס-איירס.

ממשלת ארגנטינה סיפקה ללופז חלק ניכר מהמימון שנדרש ממנו על ידי הקבוצה, כשאת השאר ישלימו כנראה ספונסרים ארגנטיניים אחרים.

החלטה של US F1 להחתים את לופז כבר ספגרה ביקורת, שכן ללופז אין ניסיון אקטואלי בנהיגת מכוניות חד-מושביות. הפעם האחרונה שבה נהג לופז במכוניות מסוג זה הייתה ב-2006.

המוניטין שיצאו ללופז הם של נהג מהיר במיוחד, אבל כזה שאינו מצליח לשמור על ריכוז מלא לאורך מרוץ. את האשם לעניין זה ניתן לתלות, אולי, בעובדה שלופז נהנה מהצלחה משמעותית בסדרה שבה הוא נוהג, ייתכן עד כדי שעמום.

בצעירותו נבחר לופז לתוכנית פיתוח הנהגים של רנו ושימש גם כנהג מבחן בקבוצה. הוא החל את קריירת המרוצים שלו בפורמולה רנו 2000 האירופית, בעונת 2001, ובעונה שלאחר מכן לקח את התואר האיטלקי של הסדרה. לאחר מכן עבר לפורמולה רנו V6 האירופית ושוב זכה באליפות.

ב-2004 התחרה במקביל גם בפורמולה 3000 העולמית ובחן עבור למבורגיני באליפות GT. ב-2005 ו-2006 התחרה בסדרת GP2, למרות נסיונו המועט במכוניות פתוחות, והרשים. ב-2007 עבר להתחרות בסדרת לה-מאן האמריקנית, בפרארי F430, ומאוחר יותר באותה שנה חזר לארגנטינה, שם התחרה בסדרת TC 2000. ב-2008 ו-2009 לקח את תואר האליפות בסדרה.

לופז העיד על הקידום המשמעותי: "עבדתי רוב חיי לקראת היום הזה ואני לא יכול להודות מספיק לפיטר וקן על ההזדמנות. קבוצת פורמולה 1 חדשה עומדת בפני אתגרים רבים, אבל המטרה שלנו היא להשתפר ממרוץ למרוץ ולבנות בסיס שיאפשר לנו, בסופו של דבר, להתחרות על נצחונות ואליפויות".

פיטר וינדזור, סגן נשיא הקבוצה, טען כי עקב אחרי הקריירה של לופז מאז 2003 וכי הוא "מקצוען אמיתי ומנהיג מלידה".