USF1 בדרך להחתים את לופז

USF1 תודיע, ככל הנראה, על החתמתו של חוזה מריה לופז, הארגנטיני בן ה-26, ביום שני.

לופז טען בעבר כי החתמתו בקבוצה סגורה, בתנאי שיצליח להשיג את המימון הדרוש, בסך 8 מיליון דולר. דוברו, מיגל מאטוס, הצהיר לאחרונה בראיון לסוכנות "רוטירס" כי העסקה כעת ודאית.

תפקיד חשוב בגיבוש העסקה מילא, ככל הנראה, קרלוס רוייטמן, נהג פורמולה 1 בעבר ופוליטיקאי מוביל בארגנטינה בהווה. רוייטמן נחשב גם חבר קרוב של מנהל הקבוצה, פיטר וינדזור, וייתכן כי סייע לנהג בהשגת מימון ממשלתי, מעבר לזה שהובטח לו על ידי חברות ארגנטיניות אחרות.

usf1_driver
לופז (באמצע) בביקורו בבסיס הקבוצה בצפון קרוליינה, עם פיטר וינדזור (מימין) וקן אנדרסון (משמאל)

לופז נבחר בצעירותו לתוכנית פיתוח הנהגים של רנו ושימש גם כנהג מבחן בקבוצה. הוא החל את דרכו בפורמולה רנו 2000 האירופית, בעונת 2001, ובעונה שלאחר מכן לקח את התואר האיטלקי של הסדרה. לאחר מכן עבר לפורמולה רנו V6 האירופית ושוב זכה באליפות.

ב-2004 התחרה במקביל גם בפורמולה 3000 העולמית ובחן עבור למבורגיני באליפות GT. ב-2005 ו-2006 התחרה בסדרת GP2, למרות נסיונו המועט במכוניות פתוחות, והרשים. ב-2007 עבר להתחרות בסדרת לה-מאן האמריקנית, בפרארי F430, ומאוחר יותר באותה שנה חזר לארגנטינה, שם התחרה בסדרת TC 2000. ב-2008 ו-2009 לקח את תואר האליפות בסדרה.