רשמי: שומאכר חתם במרצדס – והוא לא בא רק כדי ליהנות

מייקל שומאכר, אלוף העולם שבע פעמים ואחד הנכסים החשובים ביותר של פרארי, חתם על חוזה עם קבוצת מרצדס החדשה. שומאכר קיבל אישור לחזור לנהוג מן הרופאים, לאחר שאלה קבעו כי החלים לחלוטין מפציעת הצוואר שסבל ממנה בעקבות תאונת אופנוע. הגרמני יהיה בן 41 בחודש הבא.

החתמתו של שומאכר בקבוצה הופכת את מרצדס לקבוצה כל-גרמנית, שכן זו החתימה לפני חודש בדיוק את ניקו רוזברג, נהג וויליאמס לשעבר וגרמני גם כן. החזרה למדי מרצדס תהווה עבור שומאכר סגירה של מעגל, שהרי היא זו אשר דחפה אותו לסדרת הפורמולה 1 ועבורה הוא התחרה בשנים 1990-1991, בסדרות מכוניות ספורט שונות.

שומאכר הצהיר בראיונות כי הוא אינו מתכוון לחזור לנהוג רק כדי ליהנות, אלא הוא מתכוון להוסיף הישגים למאזנו המדהים, בכלל זה תואר האליפות. הוא הוסיף עוד כי הוא מאמין בכוחה של הקבוצה לייצר מכונית שתאפשר לו להשיג הישגים כאמור, בפרט עם התמיכה של מרצדס.

זמן קצר לאחר ההודעה פרסם שומאכר מכתב עבור אוהדי פרארי ובו הודה להם על התמיכה שהעניקו לו לאורך השנים וכן קיווה כי ימשיכו לשמור עבורו פינה חמה בלב, למרות היותו יריב מעתה.